Los tiburones son un grupo de peces increíblemente diverso. Entre 350 y 500 especies de tiburón, todas las existentes en el superorden Selachimorpha. Los tiburones han merodeado por los océanos del mundo durante casi 400 millones de años. A lo largo de los años, estos peces han co-evolucionado con los organismos con los que interactúan, produciendo una variedad de relaciones. Los tiburones se alimentan de algunas especies y son ellos mismos la presa de otras especies. Además, los tiburones tienen relaciones comensales, parasitarias y mutualistas con otros organismos de su ecosistema.

Depredadores de tiburones

Algunos tiburones son depredadores de ápice: no tienen enemigos naturales de adultos; los grandes tiburones blancos, los tiburones tigre, los tiburones ballena y los tiburones peregrinos no suelen preocuparse. Los tiburones más pequeños no son tan afortunados; las orcas y los grandes tiburones se alimentan de especies pequeñas y medianas. Desafortunadamente para los tiburones, los humanos son la mayor amenaza para su supervivencia: son cazados para alimentarse y perseguidos por miedo.

como interactuan los tiburones con otros organismos en su ecosistema

Presa de tiburón

Los tiburones como grupo se alimentan de una variedad de especies de presas, que abarcan casi todas las categorías de animales que se encuentran en el océano. Los peces constituyen una gran parte de la dieta de la mayoría de las especies de tiburones, pero las focas, las aves marinas, las tortugas marinas, los calamares, las rayas, las medusas y los mariscos son importantes alimentos básicos para algunas especies. Algunos tiburones se especializan en una sola fuente de alimento; por ejemplo, los tiburones martillo (Sphryna ssp.) a menudo se alimentan de rayas. Otros, mientras tanto, como los tiburones tigre (Galeocerdo cuvier), consumen casi todo lo que se llevan a la boca.

Parásitos de tiburón

Los tiburones, como la mayoría de los organismos, son huéspedes de una variedad de parásitos. Las tenias suelen vivir en el tracto intestinal de los tiburones, y obtienen los nutrientes directamente de los tiburones. Aunque las tenias son parásitos clásicos que se benefician de su huésped al tiempo que lo dañan (las tenias están robando algunas de las calorías del tiburón), nuevas pruebas de la Universidad de Teherán, Irán, pueden cambiar esta opinión. Masoumeh Malek y su equipo demostraron que las tenias de tiburón eliminan los metales pesados de los tiburones. El estudio, publicado en la edición de 2007 de la revista “Parasitology”, mostró que la salud de los tiburones era mucho mejor de lo que sería sin las tenias. Si los tiburones se benefician más con la eliminación de la toxina que con la pérdida de nutrición, la relación es mutualista, no parasitaria.

Chupadores de tiburones

Las rémoras, o tiburones chupadores, son peces peculiares que subsisten aferrándose a los tiburones y otros grandes animales que viven en el océano, como las tortugas marinas y las mantas. Equipadas con un disco succionador en la parte superior de sus cabezas, las rémoras cabalgan pegadas a los tiburones y se dan un festín con los trozos de pescado y los desechos producidos por la alimentación del tiburón. Durante algún tiempo, se pensó que ésta era la única fuente de alimento de la rémora; por consiguiente, la relación se definió como comensal, una relación en la que una de las partes se beneficia de la relación y la otra no se ve perjudicada ni ayudada. Sin embargo, dado que las investigaciones indican que las rémoras también consumen ectoparásitos que se encuentran en la piel de los tiburones, éstos también se benefician de la relación y, por lo tanto, la relación se describe mejor como una relación mutualista. Al parecer, los tiburones no comen rémoras, ya que nunca se han encontrado en el estómago de uno. No se sabe si los tiburones toleran las rémoras o si simplemente no pueden capturarlas.

Pez Piloto

Los peces piloto (Naucrates doctor) son pequeños peces que se pueden ver nadando junto a los tiburones. Llamados peces piloto porque parecen estar pilotando los tiburones más grandes, de manera muy parecida a los remolcadores que pilotan los barcos de mar, estos peces piloto comen trozos de comida que sobran de las comidas de los tiburones. Se sabe que los peces piloto asociados a los tiburones de punta blanca (Carcharinus longimanus) cambian de color. Normalmente cubiertos de barras verticales oscuras, estos peces han sido observados por los científicos cambiando de color a un color azul plateado cuando persiguen a otros peces piloto. Al detallar sus observaciones en un número de 1971 de “Copeia”, los autores John J. Magnuson y Reginald M. Gooding señalaron que en estas interacciones, los peces piloto fueron alejados hasta 17 pies de los tiburones anfitriones.