Cómo la Nutria consiguió los dientes de naranja

Los nutrias (Myocastor coypus) son roedores grandes y ágiles que pasan una parte importante de su tiempo en el agua. Vienen de América del Sur. Las criaturas herbívoras poseen dientes frontales de tamaño considerable que son memorables debido a su coloración: un color rojizo-anaranjado o amarillo-naranja difícil de perder.

Conceptos básicos de nutrición

Los alimentos tienen un aspecto algo parecido al de un castor. Tienen densos pelajes marrones, colas delgadas y patas palmeadas que les ayudan a nadar. Las nutrias maduras tienden a crecer hasta 2 pies de largo, y usualmente pesan un máximo de 20 libras. Favorecen los ambientes de vida que están cerca del agua, y se instalan en las áreas que rodean los lagos, en los humedales y en los arroyos de movimiento lento. Ocupan nidos o madrigueras. Las nutrias suelen residir en unidades sociales que consisten en entre dos y 13 ejemplares. Sin embargo, los machos maduros viven ocasionalmente de forma independiente.

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Dientes locos

Los dientes de Nutrias no sólo son de un naranja intenso, sino que también sobresalen de forma prominente. Tienen un total de 20 dientes, que son molares, premolares, caninos e incisivos. Sus anchos incisivos nunca dejan de crecer mientras vivan. Sus incisivos superiores e inferiores son ambos de color naranja desde el exterior. Los jóvenes entran en el mundo con incisivos blancos, que con el tiempo se vuelven anaranjados.

Por qué sus dientes son de color naranja

La coloración naranja de sus dientes no es aleatoria. La coloración es causada por su esmalte, que incluye un pigmento que consiste en el mineral hierro. Este pigmento es la causa del color naranja de los dientes. El hierro en él da a los dientes una textura más dura y firme, lo que permite que las partes más lisas de la espalda se desgasten más rápidamente. Todo esto termina dando a los dientes una forma de cincel que los ayuda enormemente a roer.

Alimentos favoritos

Las nutrias emplean sus carnívoros para comer felizmente una amplia gama de vegetación. Algunas de las cosas que comen rutinariamente incluyen juncos, juncos, raíces, follaje, tubérculos, rizomas y tallos. A veces también comen corteza de árbol. Las nutrias tienen una afición por varias plantas específicas, algunas de las cuales son totoras, arándanos, arbustos espinosos y puntas de flecha. Las nutrias consumen porciones sustanciales de comida cada día, aproximadamente un cuarto de su peso. En general, no son demasiado exigentes con lo que están dispuestos a comer. Si ven una planta de agua, probablemente la conviertan en el centro de sus próximas comidas. Aunque son mayormente herbívoros, también tienen ligeros lados omnívoros, a veces alimentándose de mejillones y caracoles.

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