Cómo las arañas crían a sus jóvenes

Cómo las arañas crían a sus jóvenes

¿Qué hacen las crías de araña cuando salen del cascarón?

Estas arañas se comen los cadáveres de sus madres: Las hembras de esta especie de araña dan sus propios cuerpos a sus crías para que se los coman.Hablando de madres sufridas, algunas arañas hembra permiten que sus crías se las coman vivas, según un nuevo estudio.La especie Stegodyphus dumicola, originaria de Sudáfrica, vive en grandes grupos familiares que comparten tanto los nidos comunales como las tareas de cuidado de los hijos. Sólo alrededor del 40% de las hembras tienen la oportunidad de reproducirse porque maduran más lentamente que los machos, y las que no lo hacen -las llamadas hembras vírgenes- hacen todo lo posible por cuidar de las crías de sus hermanas.Una vez que los huevos eclosionan, tanto la madre como las hembras vírgenes empiezan a producir un fluido nutritivo, con el que alimentan a las crías por la boca. (Se trata de un proceso muy intenso. Al final, la hembra empieza a licuarse y agota casi todos sus recursos", explica Anja Junghanns, coautora del estudio y bióloga evolutiva de la Universidad alemana de Greifswald. "Cuando está casi agotada, las crías se le echan encima y empiezan a comérsela". <p>Las arañas se comen vivas a las hembras en un proceso llamado matrifagia, o comer a la madre.

¿Por qué las crías de araña se comen a su madre?

Este mes de mayo, mientras damos las gracias a las madres humanas que nos rodean, he estado pensando también en las muchas madres dedicadas que hay en la naturaleza. Las madres cariñosas tienen muchas formas y tamaños inesperados, incluidos algunos ejemplos diminutos, como las madres araña.

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Todas las arañas ponen huevos y los envuelven con seda en una especie de saco. La mayoría de las especies de arañas envuelven sus huevos completamente, formando un bulto ordenado, pero algunas sólo tejen unos pocos hilos que apenas mantienen unidas sus nidadas de huevos. Los sacos de huevos suelen tener un color y una forma característicos, e incluso pueden servir para identificar una especie. Los sacos de huevos más elaborados pueden constar de varias capas de envoltorio, incluyendo seda extra resistente o seda coloreada, o incluso incorporar tierra o palos. Para la mayoría de las arañas nodrizas, la terminación del saco de huevos es el final de sus obligaciones parentales. Pero para algunas, el viaje de crianza no ha hecho más que empezar.

Las madres de varias familias de arañas muy diversas y extendidas protegen sus sacos de huevos de depredadores y parásitos. Algunas incluso cuidan de las crías de araña, llamadas arañitas, durante un tiempo después de su eclosión. La protección de los sacos de huevos es un compromiso maternal importante, porque los huevos de araña pueden ser un sabroso bocado para otros invertebrados. Toda una subfamilia de avispas está especializada en parasitar los sacos de huevos de araña. Una avispa hembra pone sus propios huevos dentro de la envoltura de seda de los huevos de araña; cuando las larvas de avispa eclosionan, devoran todos los huevos de araña.

¿Pueden sobrevivir las crías de araña sin su madre?

Una hembra de Stegodyphus lineatus regurgitando para sus crías, que están agrupadas alrededor de su aparato bucal. Tras alimentarse, estas crías de segundo estadio se hinchan como pequeños globos. Foto de Mor Salomon.

Un caso extremo de reproducción costosa se da en la araña Stegodyphus lineatus (de la familia Eresidae del Viejo Mundo), donde la madre sólo tiene una pequeña nidada de crías durante toda su vida. Las crías necesitan la ayuda de la madre para salir de sus huevos de seda y están totalmente indefensas cuando emergen. Sin los cuidados de la madre, morirían.

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La matrifagia fue descrita por primera vez en el siglo pasado por el aracnólogo alemán Ernst Kullmann, y su alumno S. Nawabi hizo una observación interesante al sugerir que la araña madre podría digerir sus propios tejidos para alimentar a sus crías.

Esto despertó la curiosidad de la Dra. Mor Salomon, becaria postdoctoral en entomología de la Facultad Robert H. Smith de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente de la Universidad Hebrea de Jerusalén, que había estudiado los cuidados maternos en Stegodyphus para su investigación doctoral. Se preguntaba si las hembras digieren su propio cuerpo y, en caso afirmativo, en qué momento del ciclo reproductivo comienza el proceso. ¿Qué tejidos se digieren y qué cambios se producen en el interior de la hembra durante este proceso? Las respuestas a estas preguntas aparecen en un artículo publicado en la revista Journal of Arachnology.

¿Las arañas se preocupan por los humanos?

La araña lobo pertenece a la familia Lycosidae. Son arañas atléticas que no tejen telarañas para atrapar a sus presas, sino que las atropellan.  Tienen patas largas y suelen ser grises, marrones, negras o tostadas, con marcas en el cuerpo de color marrón oscuro o negro (especialmente rayas).

Especies similares: Las tarántulas son mucho más grandes y pesadas. Las arañas pescadoras llevan sus sacos de huevos en las mandíbulas, nadan y caminan sobre el agua, no llevan a sus crías a la espalda y no tienen los dos grandes ojos orientados hacia delante.

Los insectos que viven en el suelo y otras arañas constituyen la mayor parte de su dieta. Las arañas lobo, con su excelente visión y su gran capacidad para correr, persiguen y atrapan a sus presas. Además, pueden quedarse quietas y esperar a que los insectos se acerquen lo suficiente para atraparlos. No tejen telarañas para atrapar a sus presas. Las arañas lobo pueden trepar distancias cortas por troncos de árboles y otros objetos. Tienen una excelente visión nocturna. Si las ilumina con una linterna por la noche, sus ojos le devuelven el brillo como los de un gato.

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La araña lobo se alimenta de muchas plagas de insectos. Aunque pueden morder si se les provoca, las mordeduras de las arañas lobo norteamericanas son inofensivas. Los investigadores estudian el comportamiento parental de las arañas lobo. El gran naturalista francés J. Henri Fabre escribió divertidas historias sobre sus experimentos con arañas lobo.

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