El macho de la araña se acerca cuidadosamente a la hembra y comienza una danza de cortejo coreografiada única en su especie. Ella observa, espera y decide que es una pareja adecuada. Desconfiando de su mayor tamaño, le transfiere su esperma y, si tiene suerte, acelera su vida. Ella fertiliza sus huevos con su esperma. Hasta este punto, las arañas son todas iguales. Lo que sucede una vez que los huevos son puestos varía drásticamente entre las especies, sin embargo, desde un poco de cariño en los primeros días hasta el abandono total.

Protección de huevos

Una araña madre hace una de varias cosas una vez que sus huevos son puestos. Algunas arañas, como algunas arañas lobo, llevan sus sacos de huevos detrás de ellas, arrastrándolos con un corto hilo de seda. La araña lobo también repara los defectos de los sacos de huevos, y algunas asolean sus sacos a la luz del sol. Muchas arañas constructoras de telarañas suspenden sus sacos de huevos en algún lugar de la telaraña y se mantienen en guardia. Otras arañas pueden colocar hojas de seda para proteger sus frágiles sacos de huevos.

como las aranas crian a sus jovenes

Arañas lobo

El cuidado maternal no es completamente nulo en las arañas, aunque puede ser algo raro. Algunas arañas madres, particularmente la araña lobo, están mucho más involucradas en la vida de sus crías y son mucho más protectoras con sus crías. Justo antes de eclosionar, la madre de la araña lobo perfora el saco de huevos para ayudar a las arañas inmaduras a salir. Las madres lobo llevan a sus crías sobre sus espaldas; las crías enredan sus patas juntas para mantenerse firmes. La madre loba incluso ayuda a sus crías a beber agua, dejando unas pocas patas en la fuente de agua y permitiendo a las arañas inmaduras bajar.

Matrifagia

Algunas arañas, como la social Dieaea ergandros, llevan a cabo un comportamiento conocido como matrifagia, o el acto de que los jóvenes se coman a su madre. La matrifagia es poco común en el mundo animal, pero algo común entre las diferentes especies de arañas. Las arañas Dieaea ergandros viven en el nido, alimentándose de grandes comidas que la madre trae de vuelta. La madre se da un festín con las sobras de las grandes comidas, almacenando los nutrientes en huevos no fertilizados, que se filtran en su corriente sanguínea cuando se acerca el otoño y las fuentes de alimento se agotan. Las hambrientas arañas, como pequeños vampiros, comienzan a chupar la sangre rica en nutrientes de las piernas de su madre. Una vez que está demasiado débil para moverse, le inyectan veneno y la atacan como si fuera una presa. Amaurobius ferox, una araña europea, tiene un ritual matriforme diferente. Después de la primera muda de la araña, la madre toca con sus patas para crear una especie de campana para la cena. Luego se presiona contra su cría de arañas diminutas y ellas la atacan, alimentándose vorazmente de su cuerpo.

No Cuidado Materno

Las arañas de muchas especies eclosionan y simplemente se defienden solas. Caminan a nuevos lugares o viajan en globo, un proceso por el cual las pequeñas criaturas sueltan un hilo de seda que las lleva a kilómetros de distancia en el viento.