Las serpientes tienen formas corporales y biología distintas, pero la mayoría de los aspectos de su reproducción son similares a los de los lagartos, de los que evolucionaron las serpientes. Las serpientes llevan sus órganos reproductivos internamente, pero por lo demás su anatomía está en línea con la de otros vertebrados. Las serpientes practican la fertilización interna, y ponen huevos o dan a luz a crías vivas algún tiempo después.

Buscando el amor

Mientras que los machos de algunas especies viajan grandes distancias para buscar hembras, otros viven en densidades tan altas que los machos no necesitan viajar muy lejos para encontrar hembras. Algunas especies con temporadas activas cortas se reproducen en hibernáculos comunales antes de trasladarse a los hábitats de alimentación de verano.

como las serpientes se aparean y hacen huevos

Luchando por la paternidad

Los machos de algunas especies participan en altercados físicos sobre las hembras. En estos encuentros, los machos entrelazan sus cuerpos, tratando de empujarse unos a otros. A veces, el combate puede escalar hasta la mordedura. En otras especies, los machos no luchan entre sí y pueden formar “bolas de cría”, en las que varios machos compiten por fertilizar a una sola hembra receptiva.

Cortejo sin complicaciones

En la mayoría de los casos, el cortejo entre hombres y mujeres es breve. Los machos generalmente rastrean y encuentran a las hembras a través del uso de sus lenguas bífidas y sistemas vomeronasales. Una vez localizadas las hembras, los machos buscan y encuentran las cloacas de las hembras, y luego intentan alinear sus cuerpos.

Anatomía reproductiva masculina

Dentro de sus respiraderos, las serpientes tienen cámaras llamadas cloacas, las aberturas de sus sistemas reproductivo y excretor. Los machos tienen órganos intromitentes emparejados, llamados hemipenes, uno de los cuales utilizan durante las sesiones de apareamiento. Cuando no se usan, los hemipenes se invierten y se mantienen en las bases de sus colas.

Sexo con la serpiente

Una vez que los machos han logrado la yuxtaposición cloacal, insertarán uno de sus hemipenes en las cloacas de las hembras. En algunas especies e individuos, el apareamiento requiere horas o más, lo que ha llevado a los machos de muchas especies a desarrollar espinas, ganchos y otras protuberancias en el extremo de sus hemipenes que ayudan a mantenerlos en su lugar. Durante el proceso, los espermatozoides nadan sobre la superficie de los hemipenes y hacia los respiraderos de las hembras.

Anatomía reproductiva femenina

Una vez que los espermatozoides han entrado en las cloacas de las hembras, suben nadando por el sistema reproductivo hasta los oviductos. Algunas especies se dedican a almacenar esperma a largo plazo, mientras que otras lo almacenan sólo por unos pocos días. Los espermatozoides esperan en los oviductos la llegada de los óvulos no fecundados.

Ocasiones de la ovulación

Los huevos se desarrollan en los ovarios apareados de las serpientes hembras. Una vez maduros, los óvulos encuentran su camino hacia los oviductos, donde los espermatozoides están esperando. Durante las siguientes semanas, los huevos son descascarados – los de las especies que ponen huevos son descascarados gruesos con calcio, mientras que los de las especies que viven tienen membranas transparentes y suaves.

Misión de deposición de huevos

De dos a cuatro meses después de la ovulación, los óvulos están listos para ser depositados. Los sitios de deposición de los huevos varían según la especie, aunque son invariablemente lugares aislados. En las especies portadoras de vida, las madres retienen a las crías en sus cuerpos durante mucho más tiempo. Las crías, encerradas en huevos no calcificados, eclosionan poco antes o durante el parto.

Duración de la incubación

El tiempo de incubación varía mucho entre especies e individuos, pero normalmente tarda aproximadamente dos o tres meses. La mayoría de las hembras abandonan sus huevos inmediatamente después del parto, pero algunas, especialmente las pitones, se envuelven alrededor de los huevos hasta que eclosionan.

Nacimientos Vírgenes

Mientras que la mayoría de las serpientes se reproducen sexualmente, los científicos están descubriendo serpientes hembras que, al menos ocasionalmente, se reproducen sin un macho. Según Warren Booth, autor principal del estudio de 2012 “Partenogénesis facultativa descubierta en vertebrados salvajes”, publicado en “Biology Letters”, entre el 2,5 y el 5 por ciento de las camadas que estudiaron se produjeron sin padres. Los investigadores sospechan que esto ocurre cuando las células sexuales de las madres se han emparejado entre sí para crear embriones.