¿Cómo le ayuda el pico del pato a comer?

Los patos usan sus picos para detectar, agarrar y tragar comida de un solo trago. También lo usan para filtrar el exceso de agua y los objetos no comestibles, dejando sólo su comida prevista. El tipo de comida que un pato come depende en gran medida de la forma, el tamaño y la capacidad de su pico.

Chapotear o bucear, todo es una buena comida

Más de 28 tipos de patos viven en América del Norte, y cada uno tiene sus propias características. Entre ellas está el tamaño y la forma del pico, también conocido como pico. Los patos se clasifican en una de dos categorías: los que hacen chapuzas o los que se sumergen. Los chapoteadores comen principalmente en aguas poco profundas, sumergiendo sus cabezas para alcanzar a sus presas. Los buzos comen en aguas más profundas y, como su nombre, se sumergen para buscar comida. El tamaño y la forma del pico de un pato determina cómo encuentra la comida.

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Estructura del pico y la boca

El borde del pico de un pato es suave, y lo usa para sentir la comida, como la punta de un dedo. Los patos y otras aves acuáticas también tienen una parte con forma de uña en el extremo del pico. Esto se utiliza para enganchar o mover comida u otros objetos. Los patos no tienen dientes, pero su boca contiene una mandíbula superior e inferior. Usando su fuerte pico y mandíbula, atrapan su comida y la tragan entera.

Peinando a través de las cosas buenas

Justo dentro del pico hay pequeñas muescas parecidas a dientes llamadas lamelas. Estas finas estructuras ayudan a los patos a filtrar el agua, el barro y otros elementos que el pato no quiere comer. Las láminas eliminan los indeseables de la boca, dejando sólo el alimento deseado. Un pato puede tener entre unas pocas docenas y unos pocos cientos de láminas, dependiendo del tipo de pato. Las láminas también ayudan al pato a agarrar la comida.

Rompiéndolo

Los patos pueden comer no sólo pescado, sino también semillas, granos, plantas, ranas, salamandras y langostas, lo que el pico les permita. Aunque tragan su comida entera, los patos tienen algunas herramientas para ayudar en la digestión. Entre ellas se encuentra la molleja, un órgano que se encuentra entre el estómago y los intestinos del pato. La comida entra en la molleja desde el estómago, en cuyo punto la molleja muscular se aprieta, aplastando la comida. Los patos también comen deliberadamente pequeñas piedras llamadas molleja; almacenadas en la molleja, la molleja actúa como un molino adicional.

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