Cómo limpiar los dientes de los caballos

Cómo limpiar los dientes de los caballos

Fotos de los dientes de los caballos a diferentes edades

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Los caballos evolucionaron como animales de pastoreo, y sus dientes están perfectamente adaptados a ese fin. Los dientes delanteros, conocidos como incisivos, sirven para cortar el forraje. Los dientes de las mejillas, incluidos los molares y premolares con sus superficies anchas, planas y con grava, trituran fácilmente el alimento hasta convertirlo en puré antes de tragarlo.

Dientes de caballo flotantes

¿Qué es la flotación de los dientes del caballo y por qué es tan importante? Los propietarios de caballos deben comprender el impacto que tiene la salud dental de un caballo en su bienestar. La salud dental es crucial para el estado del caballo desde una etapa muy temprana de su vida.

Un caballo nace sin dientes, pero en el plazo de un año un caballo joven tendrá 24 dientes. En un caballo adulto o en el quinto año de su vida, tendrá entre 36 y 40 dientes. Por lo general, un caballo adulto tendrá 12 dientes incisivos en la parte delantera que cortan la hierba o el heno mientras pastan. Hay un espacio interdental y, por último, 12 premolares y 12 molares en la parte posterior.

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Algunos caballos tienen dientes adicionales llamados dientes de lobo o caninos. Los dientes de lobo son muy raros, sólo entre el 13 y el 32 por ciento de los caballos los tienen. Entre los que los tienen, se encuentran más comúnmente en la mandíbula superior. La mayoría de las veces estos dientes de lobo interfieren con el bocado y a menudo se extraen.

El otro tipo, los dientes caninos, también conocidos como colmillos, también son bastante raros. Los caballos machos son los más propensos a tenerlos y suelen tener un juego completo de 4 dientes caninos. Las hembras tienen un 28% de probabilidades de que les salgan, suelen tener sólo 1 ó 2 dientes y a menudo sólo están parcialmente erupcionados.

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A la edad de cinco años, los dientes de su caballo están enterrados profundamente dentro de su mandíbula superior e inferior. Estos dientes erupcionan a un ritmo de 2-3 mm al año (desgastándose como mecanismo de autoafilado) hasta la edad de 18-20 años, cuando el ritmo de erupción se ralentiza y finalmente cesa. Si su caballo vive en un campo de hierba gruesa, el proceso de erupción puede producirse de forma natural, pero debido a la forma en que la mayoría de nosotros mantenemos a nuestros caballos, es mucho más difícil para ellos desgastar sus dientes al ritmo necesario (comer hierba blanda, heno blando, usar bocados y pasar tiempo en el establo son factores que contribuyen a ello). A continuación te explicamos cómo conseguir que los dientes de tu caballo se mantengan en perfectas condiciones.

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Como propietario, por supuesto que quiere asegurarse de que cuida los dientes y las encías de su caballo, así que, aparte de las revisiones dentales periódicas con su Técnico Dental Equino (TDE) o veterinario, hay cuatro sencillas medidas que puede tomar para ayudar a mantener sanos los dientes y las encías de su caballo:

Se recomienda que los caballos de trabajo y estabulados menores de 18 años se sometan a revisiones cada seis meses. Los caballos de pasto (como las yeguas de cría o los caballos retirados) deben someterse a revisiones cada 12 meses, a menos que se recomiende lo contrario o que presenten signos de dolor o molestias.

Cómo hacer flotar los dientes de los caballos

Puede que el cuidado dental no sea lo primero en lo que piense cuando planifique las revisiones veterinarias de su caballo, pero una boca sana es esencial para la comodidad y el bienestar del animal. Un buen programa de flotación dental debería formar parte de cualquier plan de bienestar equino.

La flotación de los dientes de un caballo es el proceso de limar suavemente los bordes afilados o ganchos para presentar una superficie firme y plana para una masticación más eficiente. La pequeña lima o escofina que se utiliza para ello se denomina flotador, que da nombre al proceso. Las limas pueden variar en forma, desde pequeños rectángulos u óvalos hasta formas cilíndricas, y pueden tener cabezas rectas o dobladas para llegar más fácil y cómodamente a los dientes posteriores.

Los flotadores pueden ser manuales o accionados por electricidad o un compresor de aire, y un dentista equino experimentado dispondrá de una variedad de herramientas para elegir la que mejor se adapte a las necesidades y personalidad de cada animal. Pueden utilizarse cuñas dentales o espéculos para mantener la boca del caballo abierta cómodamente y reducir el riesgo de mordeduras, y también pueden emplearse diferentes cabestros, vendas, arneses o sujeciones si es necesario. Algunos veterinarios también pueden optar por sedar ligeramente a un caballo antes de trabajar en su dentadura, si la personalidad del animal puede causar dificultades.

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