¿Cómo llegó el cocodrilo Gar a Carolina del Sur?

Las garras de cocodrilo (espátula de Atractosteus) son peces carnívoros masivos que poseen un físico notablemente estrecho y unos rostros que recuerdan extrañamente a los de los cocodrilos, como su nombre común indica. Aunque las garras de cocodrilo tienen una apariencia un tanto ominosa, los incidentes de agresión a los seres humanos no están documentados. Sin embargo, sus huevos son tóxicos para las personas.

Información básica

Los cocodrilos, a los que también se denomina frecuentemente «gator gars», suelen crecer hasta alcanzar una longitud de entre 4 y 6 pies. Los especímenes especialmente altos pueden llegar a los 3 metros. En cuanto al peso, generalmente se encuentran en el rango de 50 a 100 libras, aunque algunos son tan enormes como 300 libras. Las partes superiores de sus cuerpos son marrones o gris verdoso, mientras que sus partes inferiores son más pálidas, piense en blanco o amarillo. Los peces constituyen la mayor parte de su dieta, aunque son comedores oportunistas que típicamente toman lo que pueden conseguir, ya sea cangrejos azules, tortugas diminutas, anfibios, patos, cadáveres en descomposición o pequeños mamíferos. En cuanto a los peces, los sábalos molleja son uno de sus principales alimentos básicos.

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Geografía

El terreno de caza del caimán gar consiste principalmente en las partes sureste y sur de los Estados Unidos, dirigiéndose un poco hacia el Medio Oeste. Estos peces residen en las aguas de estados como Alabama, Georgia, Florida, Oklahoma, Arkansas, Illinois, Kentucky, Ohio, Missouri y Tennessee. Muchos de ellos también habitan el estado de Veracruz en México. Algunos cocodrilos también han sido vistos tan al sur como la Nicaragua de América Central.

Llegar a Carolina del Sur

Los cocodrilos aparecen de vez en cuando en lugares geográficos que están fuera de su rango normal. Un solo gar de cocodrilo fue recuperado en el lago Wateree, un embalse de Carolina del Sur. Esto ocurrió en el verano de 2010. Se cree que el solitario cocodrilo llegó a Carolina del Sur después de ser liberado de un acuario privado. Los cocodrilos son relativamente frecuentes en los ambientes de acuarios. Otro único cocodrilo también fue tomado de un embalse de California llamado Clifton Court Forebay años antes, en septiembre de 1991. Al igual que con el cocodrilo de Carolina del Sur, también se cree que este individuo proviene de un acuario.

Hábitat nativo

En cuanto a las preferencias de hábitat, estos peces de agua dulce se encuentran en entornos como los pantanos, ríos, estuarios, bahías, arcos de buey y lagos de gran tamaño. También son extremadamente comunes en lugares húmedos y pantanosos. Sin embargo, los peces cocodrilo generalmente gravitan hacia los ríos que son lentos y tranquilos.

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