Los lobos grises son criaturas sociales que viven en manadas, y cada miembro es responsable de ayudar con el cuidado y la educación de sus crías. La manada incluye un macho y una hembra dominantes, sus crías del año anterior y varios lobos adultos que pueden o no estar relacionados con la pareja reproductora alfa. Las manadas, como en muchas familias, reunirán sus recursos para ayudar a criar a los nuevos cachorros.

Camadas de arrastre

Una hembra está lista para comenzar a reproducirse cuando tiene 2 años. Debe cavar un nido en la parte de atrás de su guarida para prepararse para el nacimiento de sus cachorros. La hembra ocasionalmente escogerá una estructura establecida, como una cabaña de castores abandonada, un tronco abierto o una cueva para parir y criar su camada. La hembra alfa de la manada parirá un promedio de 6 a 10 cachorros por camada cada primavera. Ciegos y sordos, los cachorros están completamente indefensos al nacer. La hembra se quedará con los cachorros durante las primeras semanas para cuidarlos.

como los lobos grises cuidan de sus hijos

Nutrición del cachorro

Durante los primeros 45 días la madre loba cuida a sus cachorros. También les dará comida regurgitada mientras aprenden a comer carne. Los miembros de la manada traen comida para que la madre pueda concentrarse en el cuidado de su camada sin necesidad de salir a cazar. Otros miembros de la manada también regurgitarán comida para los cachorros para facilitar el orden social y el proceso de unión dentro de la manada. Los cachorros saltan a las caras de los lobos adultos y muerden sus hocicos para fomentar la regurgitación.

Destete

El principal componente de la dieta del lobo es la carne de varios animales, incluyendo alces, ciervos, caribúes, alces, castores y conejos. A las cinco semanas, la madre desteta a sus cachorros para que puedan empezar a comer carne por sí mismos. Después del destete, la madre llevará a sus cachorros por encima del suelo a lugares de encuentro donde jugarán por su cuenta. Las crías jugarán juntas y aprenderán a cazar insectos y pequeños roedores. Cuando tengan 4 meses de edad, después de que los dientes estén completamente desarrollados, los jóvenes cachorros comenzarán a cazar con la manada.

Creciendo

La madre seguirá llevando a sus cachorros a los lugares de encuentro hasta que estén cazando regularmente con los adultos. Para cuando las crías tienen 5-6 meses de edad, se alejan de 2 a 3 millas de los sitios de encuentro. Gradualmente dejan de usar el sitio de encuentro y comienzan a seguir a los adultos de la manada. Los cachorros requieren muy poco cuidado en este momento. Muchos cachorros dejarán la manada para encontrar su propio territorio a la edad de 2 años.