Cómo los lobos grises cuidan de sus hijos

Cómo los lobos grises cuidan de sus hijos

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Las manadas de lobos suelen estar formadas por una pareja reproductora y sus crías maduras, que ayudan a mantener y proteger a las crías de la manada. Dado que la duración de la reproducción en los lobos suele ser corta, las crías reproductivamente maduras pueden sustituir a sus padres, dando lugar a apareamientos entre hermanos o entre padres e hijos. Para determinar el alcance de los emparejamientos incestuosos, medimos el parentesco basándonos en la variabilidad de 20 loci microsatélite de parejas apareadas, parejas padre-hijo y hermanos en dos poblaciones de lobos grises. Nuestras 16 parejas de apareamiento muestreadas tenían valores de parentesco que no coincidían con los de las díadas conocidas de padres y crías o hermanos, lo que concuerda con el hecho de que no estuvieran emparentados o estuvieran emparentados a distancia. Estos resultados sugieren que los hermanos completos o un progenitor y su descendencia raramente se aparean y que evitar el incesto es una restricción importante en la ecología del comportamiento del lobo gris.

Datos interesantes sobre los lobos

Los lobos grises son los cánidos de mayor tamaño: de media, los adultos miden de nariz a cola entre 1,4 y 1,8 m (4,5 y 6 pies), de 66 a 81 cm (26 y 32 pulgadas) de altura hasta el hombro y pesan entre 22,7 y 50 kg (50 y 110 libras). El lobo más grande registrado pesaba 79,3 kg. Los machos son más grandes que las hembras, y los lobos del norte suelen ser más grandes que los de las zonas meridionales.

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El nombre científico del animal es Canis lupus, que significa "perro" y "lobo" en latín. Los perros domésticos descienden de los lobos, que se parecen mucho a algunas razas domésticas como el pastor alemán o el malamute. Sin embargo, los lobos grises son más grandes que la mayoría de los perros, y parecen aún más grandes en invierno debido a su espeso subpelo. Su coloración suele ser una mezcla de gris y marrón (aunque se han observado coloraciones blancas, rojas y negras) con pelaje más claro en las patas y el vientre. Tienen orejas relativamente cortas y una cola larga y tupida. Para empujar a través de la nieve, los lobos tienen el pecho estrecho y, cuando caminan sobre la nieve, grandes patas para ayudar a distribuir su peso.

Cómo los lobos grises cuidan de sus hijos 2021

Los lobos empiezan a aparearse cuando tienen entre 2 y 3 años, y a veces establecen parejas para toda la vida. En algunas manadas grandes, más de una hembra adulta puede aparearse y tener crías. Los lobos suelen criar a sus cachorros en madrigueras durante las seis primeras semanas. Las madrigueras suelen utilizarse año tras año, pero los lobos también pueden excavar nuevas madrigueras o utilizar otro tipo de refugio, como una cueva.

Los cachorros nacen a principios de primavera y son cuidados por toda la manada. Dependen de la leche de su madre durante el primer mes, y después son destetados gradualmente y alimentados con carne regurgitada por otros miembros de la manada. A los 7 u 8 meses de edad, cuando casi han crecido del todo, los cachorros empiezan a viajar con los adultos.

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La rotación de individuos en las manadas es habitual. A menudo, después de 1 ó 2 años de edad, un lobo joven abandonará la zona donde nació a menos que se cree un espacio por la muerte de un lobo mayor. Si un lobo que se dispersa encuentra pareja, la nueva pareja puede formar una nueva manada si mantiene una zona sin reclamar con suficiente alimento a lo largo del tiempo. Los lobos solitarios en dispersión han viajado hasta 500 millas en busca de un nuevo hogar.

Cuándo nacen los cachorros de lobo

1. Los lobos son animales muy sociales y familiares. En lugar de vivir en una manada de lobos no emparentados, una manada suele estar formada por un macho y una hembra alfa, crías de años anteriores que son lobos "ayudantes" y la camada de cachorros del año en curso. A veces, pero rara vez, un forastero solitario también es acogido en la manada. Las manadas pueden tener desde tres o cuatro lobos hasta 20 miembros, dependiendo de la abundancia de comida en el territorio de la manada.

2. Durante mucho tiempo se pensó que en una manada de lobos existía un orden jerárquico establecido, en el que el macho y la hembra alfa se ganaban su rango mediante la dominación. Nuevas investigaciones han demostrado que esta "lucha por el dominio" dista mucho de la realidad. "Los lobos no tienen un sentido innato del rango; no nacen líderes ni nacen seguidores", escribe io9. "Los 'alfas' son simplemente lo que en cualquier otro grupo social llamaríamos 'padres'. Las crías siguen a los padres de forma tan natural como lo harían en cualquier otra especie. Nadie se ha 'ganado' el papel de líder de la manada; los padres pueden afirmar su dominio sobre las crías por el hecho de serlo." Mientras tanto, los lobos más jóvenes no suelen luchar contra un alfa por el rango, sino que se dispersan del grupo familiar para formar su propia manada en otro territorio.

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