Como todas las demás tortugas, las tortugas mordedoras requieren un hábitat adecuado, temperaturas apropiadas y una dieta saludable para prosperar. Aunque su tamaño y su disposición las convierten en un reto para los cautivos, las tortugas mordedoras son mascotas populares entre un pequeño subconjunto de la comunidad de criadores de tortugas. Los principiantes deben evitar trabajar con tortugas mordedoras, pero los cuidadores experimentados, que tienen las habilidades, los conocimientos y los recursos necesarios para proporcionar una buena cría, suelen disfrutar mucho de sus mascotas.

Lo primero es lo primero

Tomar posesión de una tortuga no es algo que se deba emprender apresuradamente. Estas bestias reptiles alcanzan grandes tamaños, viven largas vidas y representan un serio peligro para sus cuidadores. Aunque las tortugas mordedoras prefieren quedarse solas que intentar morder a un humano, no dudarán en hacerlo cuando se asusten. Aunque la mayoría de las descripciones de su fuerza de mordedura son exageradas, incluso la mordedura de un juvenil de 6 pulgadas de largo puede causar profundas laceraciones. Por consiguiente, las tortugas mordedoras sólo son mascotas apropiadas para los cuidadores experimentados que tienen los recursos para cuidar de estas especies adecuadamente.

como mantener una tortuga mordedora como mascota

Las tortugas mordedoras reciben protección legal en algunas zonas, así que comprueba con el Departamento de Recursos Naturales o el Departamento de Agricultura de tu estado para determinar el estatus legal de las tortugas mordedoras en tu zona. Las oficinas de extensión universitaria locales también pueden proporcionar esta información.

Un cuento de dos especies

Dos especies de tortugas llevan el nombre común de “tortuga mordedora” y, dadas las considerables diferencias entre las dos especies, es importante distinguirlas.

La tortuga mordedora común ( Chelydra serpentina ) es la más comúnmente mantenida y la más extendida de las dos especies. Encontradas en gran parte de América del Norte, estas tortugas son muy adaptables y habitan prácticamente en todos los estanques, ríos y embalses adecuados dentro de su área de distribución. Las tortugas mordedoras comunes alcanzan un promedio de 12 a 15 pulgadas de longitud, y los individuos grandes pueden pesar 25 libras o más.

Hasta el redescubrimiento de una especie que se presumía extinta, los herpetólogos consideraban que las tortugas mordedoras de caimán ( Macrochelys temminckii ) eran la especie de agua dulce más grande del mundo. Aunque ya no ostentan ese título, estos leviatanes pueden alcanzar longitudes superiores a 2 pies e inclinar la balanza a más de 200 libras. A diferencia de las tortugas comunes de maleza, que son bastante comunes, las tortugas mordedoras de caimán prefieren vivir en grandes ríos del sur y centro de los Estados Unidos.

Aunque puede ser más difícil distinguir las dos especies como crías, los adultos de cada especie son bastante fáciles de identificar. Mientras que el caparazón de los pargos comunes adultos es relativamente liso, las tortugas pargosas caimán adultas, a menudo descritas como de aspecto “prehistórico”, tienen tres quillas o crestas distintas a lo largo de sus caparazones. Las cabezas de las tortugas mordedoras comunes son ovaladas, mientras que las grandes cabezas de las tortugas mordedoras de cocodrilo son triangulares.

Obtención de su mascota

Aunque puede ser legal recoger tortugas mordedoras de la naturaleza en su estado, siempre que sea posible trate de adquirir ejemplares criados en cautividad. No sólo se adaptarán mejor a la vida en cautiverio, sino que no presionarán a las poblaciones silvestres. Una búsqueda en Internet revelará numerosos criadores de tortugas que enviarán su nueva mascota.

Asegúrate de que tienes el hábitat de tu nueva mascota antes de enviarla. De esa manera, puede simplemente desempacarlo y presentarlo a su nuevo hogar, donde puede relajarse y establecerse.

Viviendas habitables

Independientemente de la especie que pretenda mantener, su tortuga mordedora necesitará un tanque muy espacioso. El uso de un gran recinto no sólo proporciona más espacio para la tortuga, sino que ayuda a mantener el agua limpia y le permite poner escondites y otras estructuras en el hábitat.

Un acuario de 50 a 60 galones con una tapa con malla proporciona suficiente espacio para las crías de cualquiera de las dos especies, pero es probable que su mascota lo supere en un año más o menos. En este punto, también puede proporcionarle a su tortuga su hogar permanente. Tales hogares deben ser de al menos 250 galones o así en tamaño, pero incluso hábitats más grandes son preferibles. El hábitat ideal para la mayoría de las tortugas es algún tipo de estanque al aire libre. Asegúrese de colocar una valla o pared de hormigón a unos metros de la orilla del estanque, para evitar que su mascota se aleje. Las tortugas mordedoras adultas no temen a los depredadores excepto Homo sapiens y tal vez al caimán ocasional o a la tortuga mordedora más grande. Una vez que miden alrededor de 12 pulgadas de largo están a salvo de la mayoría de los depredadores suburbanos.

Puedes usar grava como sustrato, o puedes renunciar a un sustrato completamente, lo que ayudará a mantener el estanque más limpio. Utiliza un filtro con etapas biológicas, químicas y mecánicas para mantener el agua limpia. Como las tortugas son mucho más desordenadas que los peces, selecciona un modelo clasificado para un estanque dos veces más grande que el tuyo. Si esto no es posible, utiliza dos filtros.

Si usted vive dentro del rango natural de las tortugas mordedoras, y coloca el estanque en un lugar parcialmente soleado, el equipo de calefacción o iluminación suplementaria suele ser innecesario. Sin embargo, los cuidadores que viven en latitudes septentrionales deben asegurarse de utilizar un estanque lo suficientemente profundo como para que al menos 12 pulgadas de agua permanezcan líquidas en el fondo del mismo. Su tortuga mordedora se enterrará en el fondo del estanque, donde pasará todo el invierno.

Las tortugas mordedoras no suelen salir del agua para tomar el sol, pero utilizan ramas y rocas para ayudar a llegar a la superficie en los estanques profundos. En cambio, tienden a nadar perezosamente en la superficie del agua para tomar el sol. Debido a su agresividad, a sus personalidades territoriales y a su intolerancia hacia otras tortugas, ninguna de las especies de tortugas mordedoras es un buen candidato para los estanques de especies mixtas.

Dieta adecuada

Como carnívoros, las tortugas mordedoras de cocodrilo subsistirán con una dieta de peces vivos. Traten de ofrecer una variedad de especies, pero eviten los peces dorados y otras especies que frecuentemente portan parásitos. Algunos cuidadores tratan de mantener una pequeña población de peces en el estanque en todo momento, lo que permite a la tortuga picar como desee, mientras que otros ofrecen varios peces a su tortuga dos o tres veces por semana. Los jóvenes de ambas especies prosperan gracias a una dieta variada de lombrices, grillos, cucarachas, camarones, peces y roedores recién nacidos.

Las tortugas mordedoras comunes también subsisten en gran medida gracias a los peces y otras criaturas acuáticas, pero, en la naturaleza, incluyen la vegetación acuática en su dieta. Puedes ofrecerle a tu mascota vegetales de hoja verde una vez a la semana para simular esta fuente de alimento. Muchas tortugas mordedoras comunes también comen frutas, como fresas y uvas.

Puedes proveer a tu tortuga con roedores, patos o pollos congelados de vez en cuando. Asegúrate de usar pinzas largas cuando le ofrezcas estos artículos a tu tortuga.

Interactuando con su mascota

Las tortugas mordedoras son principalmente de aspecto pero no tocan a las mascotas. Son maravillosas de observar, pero las manipulan lo menos posible. Muchas tortugas mordedoras experimentan estrés cuando se las manipula y los cuidadores se ponen en riesgo al hacerlo.

Puedes sostener a las crías de cualquiera de las dos especies colocando tu pulgar bajo su plastrón y tu primer dedo sobre su caparazón. Sin embargo, los jóvenes y los adultos requieren más cuidado.

Si tienes que recoger una tortuga grande de cocodrilo, puedes hacerlo colocando tu mano izquierda en el caparazón directamente detrás de la cabeza, y tu mano derecha en el margen trasero del caparazón. Los pargos comunes, por otro lado, son mucho más difíciles de manejar y pueden morderte si intentas usar esta técnica en ellos.

En cambio, las únicas maneras de manejar una tortuga común que se rompe con seguridad son deslizar la palma de la mano bajo la parte trasera del plastrón del animal y levantarlo o sostener los lados de su caparazón con las manos, cerca de las patas traseras. Puedes intentar recoger tortugas grandes con una pala ancha, pero nunca las recojas por la cola, ya que esto puede dañar su espina dorsal.

Dado que se pagará un alto precio si se maneja incorrectamente la tortuga mordedora, es aconsejable obtener instrucciones directas de un cuidador experimentado antes de intentar manejar cualquier tortuga mordedora.