Con su veneno mortal y sus distintivas colas que hacen ruido, las serpientes de cascabel son unos de los reptiles más emblemáticos. Cuando nacen las serpientes de cascabel, nacen de huevos, pero hay más en la historia que eso: la forma en que una serpiente de cascabel nace de un huevo es diferente de la forma, digamos, en que lo hace un pájaro. Pero, por supuesto, la serpiente de cascabel nunca llegaría a ese punto si sus padres no se hubieran conocido y apareado al modo tradicional de las serpientes de cascabel en primer lugar – las hembras generalmente producen descendencia cada dos a cinco años.

Hábitos de apareamiento

Aunque hay variaciones entre los tipos de serpientes de cascabel y sus áreas geográficas, en general, las serpientes de cascabel se aparean durante los meses más cálidos, desde mediados de primavera hasta mediados de otoño. Durante el proceso de apareamiento, la hembra deja rastros de su olor dondequiera que vaya, y los machos de las serpientes de cascabel usan sus lenguas para seguir el rastro. Cuando más de un macho alcanza a una hembra, los dos se enfrentan en combate, y al vencedor le llega el botín: el afecto de la hembra.

como nacen las serpientes de cascabel

La Vía Ovovivípara

Cuando una serpiente de cascabel está embarazada, lleva huevos, pero los huevos no eclosionan fuera de su cuerpo, sino dentro. Esto se debe a que las serpientes de cascabel son ovovivíparas, que es un tipo de animal que lleva los huevos dentro de su cuerpo hasta que eclosionan. Entonces dará a luz a una descendencia viva. Las serpientes de cascabel no son únicas en este sentido, otros reptiles también son ovovívoras.

Gestación y nacimiento

La duración del período de gestación varía en parte de una raza a otra. En general, el período de gestación de una serpiente de cascabel dura unos 90 días, pero algunas razas, como la serpiente de cascabel de madera, pueden estar embarazadas durante más tiempo. En el caso de la cascabel de madera, las hembras pueden estar preñadas hasta cinco meses. El tamaño medio de la cría es de entre cuatro y diez crías de cascabel, que nacen envueltas en una membrana de la que se liberan rápidamente.

Serpientes de cascabel bebé

Dado que no eclosionan fuera del cuerpo, las crías de serpiente de cascabel suelen estar bien desarrolladas y son independientes cuando nacen. Nacen con un solo cascabel, pero cada vez que mudan de piel, se desarrolla otro cascabel. Permanecerán relativamente cerca de su madre hasta su primer cobertizo, aproximadamente una semana después de su nacimiento, y luego se van por su cuenta.