Cómo puede afectar el exceso de calcio a la vida acuática

Demasiado calcio en el acuario de agua dulce

La presencia de metales en los ecosistemas acuáticos es una preocupación creciente, ya que la actividad humana tiene un impacto cada vez mayor en el medio ambiente. En el programa REEL se determinan metales como el sodio, el potasio y el calcio en muestras de agua natural mediante cromatografía iónica.

Impacto antropogénico:    Hay una variedad de fuentes para los numerosos metales que se encuentran frecuentemente en los sistemas de agua dulce.    Consideremos, por ejemplo, el mercurio, uno de los metales más tóxicos, cuya exposición, incluso a niveles bajos, puede tener graves consecuencias para la salud.    Entre las fuentes naturales de mercurio se encuentran las emisiones volcánicas y los incendios forestales.    Se calcula que los incendios forestales aportan entre 590 y 930 toneladas métricas de Hg al año en todo el mundo.    Sin embargo, las fuentes antropogénicas, las derivadas de la actividad humana, tienen una huella mucho mayor.    La incineración de residuos sólidos y la combustión de carbón y petróleo representan más de la mitad del total de las emisiones mundiales de mercurio.    En China, el carbón contiene una media de 0,22 mg/kg de mercurio, del que aproximadamente el 70% se emite al medio ambiente. En 1995, se estimaba que ½ de todas las emisiones procedían de Asia.    Los altos niveles de otros metales tóxicos, como el cadmio, también se deben en gran parte a la actividad humana.    Se calcula que el 90% de toda la contaminación por Cd es antropogénica.

Cómo afecta el calcio al agua

Con demasiada frecuencia, muchos aficionados a los arrecifes dejan de comprobar los niveles de calcio una vez que se ha establecido un régimen de suplementación de calcio. Sin embargo, la suplementación de calcio no es un proceso estático. Forma parte de un proceso orgánico siempre cambiante en el que la demanda de calcio aumenta a medida que las colonias de coral (tanto blando como pétreo), las algas coralinas y otros invertebrados marinos que utilizan activamente el calcio comienzan a crecer y a extenderse. Se necesitan mayores cantidades de calcio para mantener este crecimiento saludable.

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Las necesidades de calcio tienden a aumentar en la mayoría de los acuarios de arrecife a medida que crecen y maduran. Como resultado, es posible que su antiguo régimen de suplementación ya no sea adecuado. Si no se realizan análisis periódicos para controlar los niveles de calcio, es muy fácil que los niveles caigan en picado. En acuarios de arrecife muy poblados de corales e invertebrados, es crucial que los niveles de calcio se evalúen cada dos semanas; o incluso mejor, una vez a la semana. La alcalinidad también debe medirse y controlarse, ya que existe una relación entre los niveles de calcio y los de alcalinidad.

Calcio en el agua

Antes, los científicos no se preocupaban por este proceso porque suponían que los ríos transportaban al océano suficientes sustancias químicas disueltas en las rocas para mantener estable su pH. (Los científicos denominan "amortiguación" a este efecto estabilizador). Pero el océano está absorbiendo tanto dióxido de carbono con tanta rapidez que esta amortiguación natural no ha sido capaz de mantener el ritmo, lo que ha provocado un descenso relativamente rápido del pH en las aguas superficiales. A medida que esas capas superficiales se mezclan gradualmente con las aguas profundas, todo el océano se ve afectado.

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Un cambio tan relativamente rápido en la química del océano no da mucho tiempo a la vida marina, que ha evolucionado durante millones de años en un océano con un pH generalmente estable, para adaptarse. De hecho, las conchas de algunos animales ya se están disolviendo en el agua de mar más ácida, y ésta es sólo una de las formas en que la acidificación puede afectar a la vida oceánica. En general, se espera que tenga efectos dramáticos y sobre todo negativos en los ecosistemas oceánicos, aunque algunas especies (especialmente las que viven en estuarios) están encontrando formas de adaptarse a las condiciones cambiantes.

Carbonato cálcico

Los elementos calcio (Ca) y magnesio (Mg), junto con los demás metales alcalinotérreos (por ejemplo, estroncio y bario) forman la dureza total (GH) del agua. Una cantidad específica de magnesio (4,3556 mg/l Mg) o calcio (7,144 mg/l Ca) en el agua aumentará la dureza total en una unidad, es decir, en 1 °dGH (= un grado de dureza total alemana). En nuestra agua, los demás metales alcalinotérreos no suelen estar presentes en cantidades tales que sea necesario tener en cuenta su contribución a la dureza total.Con los respectivos análisis del agua, podrá determinar el contenido de magnesio y calcio, así como la dureza total del agua. Gracias a las relaciones mencionadas anteriormente, puede determinar uno de cada uno de los tres valores mediante cálculo, siempre que se conozcan los otros dos.

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calculadora es útil. Primero selecciona en el menú el elemento (magnesio o calcio) cuya concentración deseas conocer. A continuación, debes introducir la dureza total conocida (en °dGH) en el campo Dureza total (GH) y la concentración conocida del otro elemento (en miligramos por litro) en el campo Valor de referencia. A continuación, pulse el botón "Calcular". El programa informático determina ahora la concentración del componente que falta y calcula también la proporción de calcio y magnesio en el agua.

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