¿Cómo respiran las lombrices?

Las lombrices no respiran en el sentido en que lo hacen los vertebrados, como los humanos y otros mamíferos. En cambio, las lombrices redondas (también conocidas como nematodos) obtienen el oxígeno que sus cuerpos necesitan mediante la difusión, un proceso de intercambio de gases que también se utiliza comúnmente entre las lombrices planas y las lombrices de tierra. La difusión permite a las lombrices proporcionar oxígeno a sus células sin necesidad de utilizar órganos complejos, como los pulmones.

La simplicidad de los gusanos redondos

En términos de su anatomía, las lombrices son simplistas. Carecen de esqueletos, vasos sanguíneos, pulmones, incluso de un cerebro. Tienen un sistema digestivo tan largo como sus cuerpos. Sin embargo, el sistema es lineal, con la comida entrando en la boca y viajando en línea recta a través de la faringe y los intestinos, y luego saliendo por el ano. También carecen de un sistema circulatorio, y su sistema nervioso consiste sólo en dos cuerdas de células nerviosas que envían mensajes a través del cuerpo del gusano. Considerando la simplicidad de su anatomía, no debería sorprendernos que las lombrices carezcan de un sistema respiratorio y dependan de un proceso de intercambio de gases más simple para tomar oxígeno.

como respiran las lombrices

Difusión: Una definición general

En la ciencia, la difusión se refiere al movimiento de moléculas desde una zona donde están altamente concentradas hacia una zona donde están menos concentradas. Por ejemplo, las moléculas de un terrón de azúcar añadido al agua se dispersarán en el agua porque pueden estar menos concentradas en el agua de lo que estaban en el terrón de azúcar. Como resultado, el terrón de azúcar se disuelve en el agua. La difusión también ocurre en el cuerpo humano. Por ejemplo, la medicación oral se difunde una vez que entra en el estómago, de modo que los ingredientes activos se mueven desde el área altamente concentrada dentro de la cápsula hacia el área menos concentrada del estómago y eventualmente al torrente sanguíneo.

Difusión de gusanos redondos

Como las lombrices de tierra, las lombrices de tierra usan la difusión para suministrar oxígeno a sus cuerpos. En estos organismos, la difusión tiene lugar a través de la piel de la lombriz. Las lombrices toman el oxígeno a través de su piel, luego esas moléculas se difunden a través de sus cuerpos y dentro de sus células – esencialmente el oxígeno va a partes del cuerpo donde hay menos oxígeno. Cuando las células utilizan el oxígeno, producen dióxido de carbono, que se acumula en una alta concentración y se difunde a través de la piel hacia el medio ambiente, donde puede estar menos concentrado.

Suspensión de la difusión

Si el sistema respiratorio de un humano deja de funcionar, la persona está en verdaderos problemas sin atención médica inmediata. Sin embargo, con algunas lombrices, su sistema respiratorio y otras funciones corporales pueden detenerse sin causar ningún daño al organismo. De hecho, la parada puede proteger al ascáride. Según la Universidad de California en Berkeley, algunas especies de nematodos pueden entrar en criptobiosis, que es un período en el que todos sus procesos corporales se suspenden, por lo general porque el gusano se encuentra en un entorno vital desfavorable. Cuando el ambiente mejora, los procesos del gusano, incluyendo la difusión, comienzan de nuevo.

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