Si vives en Florida o en cualquier otro clima cálido, es probable que te hayas encontrado con un gecko, un pequeño lagarto que puede ser de varios colores pero que suele ser verde. Si nunca has visto un geco en la vida real, probablemente has visto una versión de dibujos animados en la televisión, sirviendo como el portavoz del seguro de coche de Geico. De cualquier manera, te preguntarás cómo respiran estas criaturas y si el mismo mecanismo de respiración presente en el cuerpo humano puede encajar en esos pequeños cuerpos.

Definición

El geco es un reptil que mide, en promedio, sólo unos pocos centímetros de longitud. Hay muchos tipos de gecos, como el geco leopardo y el geco crestado. Aunque todos los gecos tienen un aspecto similar, pueden tener una piel de diferente color y diferentes patrones en su piel. El reptil más pequeño del mundo es un tipo de geco nativo de Haití que mide sólo 17 mm de longitud en promedio.

como respiran las salamanquesas

Mecanismo de respiración

Al igual que los humanos, los gecos y otros reptiles tienen pulmones que usan para respirar. Sus pulmones están anidados entre las costillas y los músculos del estómago, como los pulmones de los humanos. Si observas un geco durmiente, probablemente puedas ver su pequeña caja torácica contraerse y expandirse con cada respiración. El aire entra en el cuerpo a través de las fosas nasales delante de sus cabezas.

Respiración y temperatura

A medida que el sol calienta el cuerpo de una salamanquesa, ésta respirará más rápido y más profundamente, y su ritmo cardíaco aumentará posteriormente. Respirando de esta manera circulará más sangre a sus cerebros, acelerando sus reflejos y aumentando su poder cerebral. Esta es una adaptación evolutiva que ayuda a las salamanquesas a atrapar insectos para alimentarse o escapar de los depredadores.

Condiciones de vida

Las salamanquesas pueden vivir hasta 20 años. Pero las condiciones en las que se mantienen pueden acortar drásticamente esa vida. Después de todo, son criaturas bastante frágiles. Si se mantiene a un geco como mascota, es importante alojarlo en un recinto que permita que circule suficiente aire. De lo contrario, se crea una atmósfera sofocante que no es ni agradable ni saludable.

Problemas respiratorios

La enfermedad en un geco puede ser diagnosticada a veces por problemas visibles en su respiración. Por ejemplo, una salamanquesa con una infección respiratoria puede tener las fosas nasales obstruidas y su respiración puede parecer dificultosa. Un remojo en agua caliente puede ayudar; pero un geco que experimente problemas respiratorios severos debe ser visto por un veterinario, quien puede prescribir antibióticos y otros medicamentos, según el sitio web Gecko Time.