Las hormigas navegan y se comunican de diferentes maneras dependiendo del tipo de hormiga y las circunstancias. En general, las hormigas encuentran el camino a casa por la vista, usando puntos de referencia y la posición del sol de la misma manera que la gente encuentra su camino durante el día sin brújulas, mapas y GPS. Los escarabajos peloteros se orientan usando la Vía Láctea, pero las hormigas y otros insectos no parecen navegar por las estrellas.

No se necesitan mapas

La posibilidad de perderse generalmente no es un problema para las hormigas. Con sus ojos multifacéticos, las hormigas vienen equipadas para hacer uso visual de su entorno. Van tras las fuentes de comida cercanas, haciendo eficiente su tiempo de búsqueda. También organizan su búsqueda de comida para reutilizar los caminos familiares. Cuando llega el momento de construir una nueva colonia, los machos y hembras alados vuelan a un sitio cercano, encontrándose entre ellos por medio de feromonas. Las feromonas son señales químicas que transmiten información, en este caso, atrayendo a las hormigas macho a una nueva reina. Estos nuevos colonos son hormigas capaces de reproducirse, una habilidad que no todas las hormigas poseen.

como saben las hormigas como encontrar su camino a casa

Camino de la fragancia

Las hormigas cortadoras de hojas, los granjeros del mundo de las hormigas, encuentran su camino a casa dejando un rastro de olor. A diferencia de muchas hormigas comunes, las cortadoras de hojas viajan lejos de sus nidos en busca de hojas. Cultivan hongos en las hojas para alimentarse, después de masticarlas para prepararlas. Viven en colonias subterráneas y se comen los hongos, no las hojas. Debido a que sus viajes son más largos y complicados, el rastro de olor sirve para mantenerlos en el camino.

Sol y Zancadas

Las hormigas del desierto sahariano encuentran su camino a casa después de buscar en diferentes direcciones a través de la arena orientándose con el sol. También tienen la habilidad de determinar distancias, aparentemente basadas en sus pasos. Investigadores alemanes descubrieron que las hormigas sobre zancos que les daban una zancada más larga viajaban demasiado lejos y perdían su destino, según informa el sitio web de la Universidad de Georgia. Parece que estas hormigas son capaces de contar sus pasos, e incluso cuando han estado buscando comida en diferentes áreas, siguen un camino recto la distancia exacta de vuelta a su hogar.

Habilidades y Hábitos

Las hormigas se alimentan de plagas, eliminando más larvas que los pesticidas, según el Master Gardener Journal de la Universidad de Arizona. Airean el suelo y sirven como polinizadores, ayudando a las plantas de jardín. Poseen una fuerza asombrosa por su pequeño tamaño, transportando trozos de comida muchas veces más pesados que sus cuerpos. Las hormigas trabajan juntas, y mantienen sus senderos despejados para facilitar el acceso a sus fuentes de alimento y el regreso.