Los carroñeros y los buitres giran en elegantes círculos mientras recorren las corrientes de viento en busca de comida. Su comida favorita es carroña fresca, pero se comerán un cadáver más viejo si la comida es escasa y no está putrefacta. El agudo sentido del olfato de los pájaros les permite captar las sustancias químicas transportadas por el aire que indican que un animal ha muerto.

Encontrando la presa

Muchas aves tienen poco o ningún sentido del olfato, como lo demuestran los primitivos receptores olfativos de sus cerebros. Por el contrario, los órganos olfativos de los buitres son grandes y bien desarrollados, con numerosas terminaciones nerviosas. El sentido del olfato puede ayudar a localizar una comida tan pequeña como un ratón muerto a una milla de distancia, incluso cuando un dosel de árboles bloquea la aguda vista del buitre. Los buitres del viejo mundo no tienen este elevado sentido del olfato y dependen únicamente de la vista.

como saben los buitres si un animal esta muerto

El Olor de la Muerte

El etilmercaptano es una sustancia química compuesta de carbono, hidrógeno y azufre que está presente de forma natural como subproducto del metabolismo en los organismos vivos. Responsable de olores tan desagradables como la flatulencia y el mal aliento en los vivos, se libera en grandes cantidades después de la muerte. La mayoría de los buitres no registrarán una criatura como comestible a menos que el mercaptano esté presente en cantidades equivalentes a la muerte, y aletearán hacia el cielo si se mueve una posible comida.

La excepción

Mientras que los buitres sólo consumen principalmente criaturas muertas, se sabe que los buitres negros hacen excepciones, a veces capturando peces, mofetas, crías de tortuga o animales de granja recién nacidos como lechones, corderos o terneros. Los buitres negros cazan en grandes grupos para dominar a las presas vivas. Los buitres negros también pueden ser encontrados recogiendo basura en los vertederos o merodeando por los basureros de la ciudad. Se les puede reconocer fácilmente por sus cabezas negras y desnudas, que contrastan fuertemente con las de los más comunes buitres rojos.

Restaurante Buzzard

Si vives en una zona donde hay buitres, puedes atraer a las aves pacíficas a tu patio para verlos de cerca tirando carne cruda o animales muertos en un área donde los vecinos no se molesten por el olor de la carne en descomposición. Los buitres prefieren la carroña fresca a la podrida y pútrida, y la carne de los herbívoros a los depredadores. Los perros pequeños y los niños no tienen nada que temer, ya que el movimiento del cuerpo y los niveles bajos de mercaptán hacen que los buitres sepan que están vivos.