Cómo saber cuando mi rata va a dar a luz

Las ratas hembras entran en celo cada pocos días. Si su rata logró tener contacto con un macho durante este tiempo, ya sea porque fue separada de sus hermanos demasiado tarde, vino de un dueño descuidado o incluso logró encontrar una rata salvaje mientras estaba fuera de la jaula, podría fácilmente estar embarazada. Si ha adoptado una rata preñada, prepárese para cuando dé a luz.

Señales de embarazo en ratas

El período de gestación en las ratas es de sólo tres semanas y el embarazo es normalmente casi indetectable hasta la última semana. Si sospecha que su rata está embarazada, busque el aumento de peso, el indicador más obvio. En la última semana, perderá algo de pelo alrededor de los pezones. Su comportamiento puede cambiar en cualquier momento, por ejemplo, puede volverse más agresiva con sus compañeros de jaula. Lo que no hará es entrar en celo, cuya señal más obvia son las orejas que vibran, o mostrar mucho interés en el olor de los machos.

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Dieta y cuidado del embarazo

Proporcionarle comida extra alta en proteínas, como comida para gatitos, junto con su dieta normal, y darle todo lo que quiera de ambas. Una mujer puede estar «comiendo por dos», pero su rata está comiendo por 22. También muévela a una jaula separada de tus otras ratas. Esta es la jaula de la guardería y no necesita ser tan grande como una jaula de ratas normal. Una jaula de un solo nivel es lo mejor, ya que las ratas bebé pueden caerse y lastimarse fácilmente.

Signos de nacimiento inminente

Después de que hayas notado que tu rata está embarazada, probablemente sólo tengas unos días antes de que dé a luz. Una vez que esté obviamente llena de bebés, ya casi están por nacer. Mantenga su jaula en una habitación cálida y proporcione una caja de cartón de tamaño mediano con un agujero del tamaño de una rata en el lateral. También rompa un montón de papel higiénico o toallas de papel en tiras. El día antes de que dé a luz, comenzará a construir el nido.

Cómo cuidar a la madre y a los bebés

Mientras esté amamantando, dale a la madre toda la comida que quiera, tanto la normal como la de alto contenido proteínico que le diste durante el embarazo. Está amamantando a una gran cría, alrededor de 20 bebés o más, y necesita muchos nutrientes extra. Los gatitos -ratas bebés- son destetados a las tres o cuatro semanas, pero comienzan a probar la dieta de la madre antes de eso. Pueden comer lo mismo que las ratas adultas. Manipule los gatitos con frecuencia una vez que han dejado el nido.

Cuándo separar a los machos

Transfieran los machos jóvenes a una jaula separada una vez que tengan 5 semanas de edad. Las ratas tienen pocas objeciones al incesto y podrían fácilmente embarazar a su madre o hermanas. Si lo desea, las hembras pueden permanecer con su madre indefinidamente. Sin embargo, si ya tiene amigos ratas y planea adoptar a los bebés, sería mejor transferir a la madre a su jaula original y mantener a las hembras en la jaula de la guardería. Esto significa que tendrá que mantener tres jaulas hasta que haya adoptado a los gatitos, una para los machos, otra para las hembras y la jaula original.

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