Cómo saber el género de una tortuga pintada

Determinar si una tortuga pintada (Chrysemys picta) en la naturaleza o en la casa de alguien como mascota es un macho o una hembra no siempre es una tarea fácil. Aunque las tortugas pintadas macho y hembra no se ven 100 por ciento iguales. Existe un puñado de diferencias físicas clave entre los sexos de estos reptiles diurnos.

Tamaño

Entender los tamaños de madurez de las tortugas pintadas puede ser útil para determinar el género. Las tortugas pintadas adultas hembras son más grandes que los machos, con una longitud típica de plastrón – o caparazón inferior – de entre 4 y 5 pulgadas. La longitud típica del plastrón de los machos maduros es de entre un poco menos de 3 pulgadas y un poco menos de 4 pulgadas. No sólo los tamaños de los adultos difieren, sino también las velocidades reales de desarrollo. Las tortugas pintadas hembra llegan a la madurez sexual entre los 6 y 10 años, mientras que los machos llegan a la madurez antes, cuando tienen entre 3 y 5 años.

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Colas

Las colas de las tortugas pintadas pueden ayudar a indicar el género. Aunque los individuos de ambos sexos tienen las colas manchadas de amarillo brillante, las de los machos son notablemente más largas, a pesar de su menor tamaño total. No sólo son más largas sus colas, sino que también son más anchas.

Garras

Mirar las garras de las tortugas pintadas también puede proporcionar pistas útiles sobre el género. Si miras las patas delanteras de una tortuga pintada y notas que sus garras parecen especialmente largas, es un niño. Las hembras tienen garras mucho más cortas que los machos. Los machos utilizan sus impresionantes garras en los rituales de reproducción.

Plastrón

Los caparazones inferiores de las tortugas pintadas también son diferentes en los sexos. Los plastrones de los machos tienen una apariencia cóncava o hueca, mientras que las hembras no. Esta diferencia no carece de un propósito… ayuda en el apareamiento.

Comportamientos reproductivos

Fuera de las apariencias físicas, las tortugas pintadas macho y hembra ofrecen información de género en su forma de actuar. La especie se reproduce desde finales de la primavera hasta principios del verano. Las hembras depositan sus huevos poco después del comienzo de la temporada, usando tierra suave que puede recibir amplia luz solar. Después de poner sus huevos en las depresiones de la tierra, los ocultan rápidamente y se van de la escena. Ni el macho ni la hembra de las tortugas pintadas crían a sus hijos. Las tortugas pintadas jóvenes son autosuficientes tan pronto como eclosionan.

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