Cuando se trata de identificar las diferencias entre los sexos, los lagartos son un grupo bastante difícil. Los monitores de sabana (Varanus exanthematicus) no son una excepción. Algunas pistas visuales pueden ayudar a determinar el sexo con precisión, y los patrones de comportamiento también pueden ser a veces indicios de género en los reptiles africanos.

Diferencia de tamaño

Echar un vistazo a las cabezas de los monitores de la sabana podría proporcionar un contexto útil para determinar el género. Los lagartos machos de los monitores de sabana en estado físico brillante suelen tener cabezas más grandes que las hembras, pero no por mucho. Sus cabezas también suelen ser un poco más anchas que las de los ejemplares femeninos. Los monitores de sabana maduros a veces crecen hasta alrededor de 5 pies de largo. Pueden pesar más de 154 libras, pero a veces son mucho más pequeños que eso.

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Presencia de Hemipenes

Un signo clave de un monitor de sabana masculino es la presencia de hemipenes, que son órganos reproductivos situados en los cimientos de sus colas. Los órganos no son visibles sólo mirando el exterior de los machos. Los machos están equipados con dos de estos órganos. Identificar los hemipenes suele ser bastante sencillo en los ejemplares jóvenes, pero no lo es en los lagartos maduros, que suelen irritarse al ser tocados y examinados. Absténganse de intentar esto en los adultos. Recluta a un ayudante de confianza para que apoye cuidadosamente a tu monitor de la sabana. Luego, coloque su dedo a una pulgada debajo de la abertura de excreción del lagarto. Desde allí, empuja suavemente tu dedo índice y el pulgar sobre la cola en dirección a las extremidades posteriores. Si lo hace, puede aplicar suficiente fuerza para que los hemipenes sobresalgan de la abertura excretoria. Si los ves, el lagarto es un niño. Si no lo haces, probablemente sea una niña. Un criador de monitores de sabana o un veterinario herpetológico debería ser capaz de demostrarte inicialmente el procedimiento. Espera a hacerlo por tu cuenta hasta que hayas visto a un profesional hacerlo y estés seguro de que puedes hacerlo tú mismo.

Manchas rojas

Aunque los monitores femeninos de la sabana carecen de hemipenes, tienen pequeñas manchas rojas que flanquean sus aberturas excretoras. La presencia de estas motas es una indicación de que se trata de una niña y no de un niño. Normalmente son mucho más fáciles de ver que los hemipenes de los chicos, ya que están en un lugar externo.

Diferencias de comportamiento entre hombres y mujeres

La observación del comportamiento puede ayudar a identificar los géneros en los monitores de la sabana. Los especímenes machos generalmente poseen rayas extremadamente territoriales y, como resultado, pueden ser muy truculentos entre sí, con batallas agresivas que a menudo implican mordeduras. Si tienes monitores de sabana, evita que los machos vivan juntos. Antes de establecer arreglos de alojamiento para sus mascotas, confirme todos los géneros de sus lagartos con un veterinario o criador. Estos profesionales pueden buscar los hemipenes por usted, o pueden determinar los géneros mediante sondeo. Las acciones de los machos no son las únicas diferencias de comportamiento que existen entre los monitores de sabana masculinos y femeninos. Las hembras suelen ser notablemente más mansas y más tímidas en su disposición que los machos. También suelen ser más reacias a alimentarse delante de los demás.