Cómo saber si tienes una piraña negra

No siempre es fácil saber si tienes una piraña negra, ya que estos peces pueden ser fácilmente confundidos con otros tipos de pirañas, especialmente cuando son jóvenes. Para añadir a la confusión, Serrasalmus rhombeus tiene varios nombres: la piraña de ojos rojos, la piraña manchada, el Caribe amarillo e incluso la piraña blanca. Los especímenes inmaduros pueden ser imposibles de identificar para un principiante pero, a medida que maduran, se hacen obvias algunas características que le ayudarán a determinar si la suya es una piraña negra o no.

Color

Cuando las pirañas negras son jóvenes, son fácilmente confundidas con otras especies de pirañas porque son livianas, casi blancas. Las pirañas negras jóvenes tienen manchas a lo largo de su cuerpo, típicamente en el lomo y a menudo cubriendo ambos lados, especialmente cuando son muy jóvenes. A medida que envejecen, los peces suelen oscurecerse en general y las manchas comienzan a desaparecer. El cuerpo de una piraña negra adulta suele ser gris oscuro o negro, pero algunos individuos nunca pierden su coloración juvenil y permanecen bastante claros durante toda su vida.

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Ojos

Una de las características más distintivas de las pirañas negras es el color de los ojos. Cuando estos peces son jóvenes, sus ojos son oscuros como los de otras pirañas, lo que los hace especialmente difíciles de identificar; pero a medida que las pirañas negras maduran, sus ojos se vuelven de un rojo intenso. El color de los ojos suele cambiar alrededor del mismo momento en que el color del cuerpo comienza a cambiar, normalmente cuando los peces miden alrededor de 5 pulgadas de largo. Los ojos rojos son fáciles de ver, lo que hace que sea una forma sencilla de distinguir la piraña negra de otros miembros de la familia de las pirañas.

Tamaño

Las más de 30 especies diferentes del género Serrasalmus cubren una amplia gama de tamaños. La piraña negra, a veces llamada incorrectamente Serrasalmus niger, es un pez de buen tamaño, con una longitud media de unas 16 pulgadas en la edad adulta. De crecimiento más lento que muchas otras pirañas, la piraña negra típicamente no crece más de una o dos pulgadas por año y puede tomar casi una década para alcanzar su tamaño completo.

Comportamiento

Las pirañas negras son por naturaleza peces solitarios; los especímenes de acuario se mantienen mejor por sí mismos. Si se intenta mantener varias pirañas juntas, las pirañas negras maduras pueden atacar y matar a sus compañeros de tanque. Esto distingue a las pirañas negras de otros tipos de pirañas, que típicamente viven juntas y felices en pequeños cardúmenes. Las pirañas negras pueden tolerar la presencia de otros peces si se mantienen en tanques de más de 100 galones; pero en la mayoría de los casos, es mejor mantenerlas solas para evitar lesiones y posible muerte.

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