Ha visto varios colibríes revoloteando alrededor de los comederos que puso en su jardín. Son pequeños personajes agresivos, pero te preguntas si sus payasadas indican que sólo tienes un grupo de chicos frecuentando tu jardín. Los machos se ven diferentes a las hembras en la mayoría de las especies de colibríes pero, por pequeños y rápidos que sean, podrías pensar que no puedes tener una mirada lo suficientemente buena para distinguir a los chicos de las chicas.

Coloración de las plumas

En el 70 por ciento de las especies de colibríes que son sexualmente dimórficos, se puede distinguir a los machos de las hembras por el brillo y la viveza de su plumaje. Mientras que las hembras tienden a tener plumas de colores apagados, como gris, verde, marrón o una combinación de las tres, los colibríes machos suelen tener cabezas, espaldas y gargantas de colores brillantes e iridiscentes. En toda la especie, los machos visten de rojo brillante, violeta brillante, azul, verde, rosa y naranja.

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Hábitos y comportamiento

Con el 30 por ciento de las variedades de colibríes cuyos géneros no muestran un color de pluma diferente, es más difícil saber cuáles son los niños y cuáles las niñas. En su libro de 2010 “¿Los colibríes tararean?” George West y Carol Butler aconsejaron a los observadores de colibríes que prestaran atención a su comportamiento. Los machos no suelen ayudar a cuidar a las crías, así que si ves a un colibrí construyendo un nido, sentándose sobre los huevos y alimentando a los bebés, tienes una hembra en tus manos. Las acciones que verá a un macho realizar tienen que ver con cortejar a las damas con hazañas de exhibición llamativa y volando. Tanto los machos como las hembras son agresivos y territoriales, pero son las áreas que defienden las que los delatan: Las hembras defienden los nidos y las crías mientras que los machos defienden las zonas de alimentación.

El tamaño puede ser una pista

No siempre, pero en algunos casos se puede diferenciar entre colibríes machos y hembras por su tamaño. Las hembras pueden ser más grandes o más pequeñas que los machos de su misma especie, pero la dificultad de confiar en la identificación del género de un colibrí por su tamaño es que necesitarías tener dos del mismo tipo uno al lado del otro para poder comparar.

Age Can Play Tricks

Incluso entre el gran número de especies de colibríes que tienen un plumaje diferente para los machos y las hembras, puede ser difícil distinguir a los chicos de las chicas si estás mirando a las aves jóvenes. A menudo los machos jóvenes, los de menos de un año, tienen casi el mismo color y las mismas marcas que las hembras. Los colibríes de garganta rubí y barbilla negra son ejemplos de especies cuyos machos parecen sospechosamente hembras hasta su primer invierno. Sólo comparando cuidadosamente las puntas de las plumas de la cola y las manchas – o la falta de ellas – en la garganta se pueden distinguir los machos jóvenes de las hembras.