Cómo saber si una tortuga de agua se está apareando

Las tortugas de agua, en particular las populares tortugas de orejas rojas, muestran un distintivo ritual de apareamiento que debe ser fácil de identificar con una cuidadosa observación. Sin embargo, estas tortugas son tan numerosas y son liberadas en el medio silvestre tan a menudo que en algunas zonas se consideran una especie invasora. Por esta razón, no se recomienda criar intencionalmente tortugas acuáticas como mascotas, y evitar permitirles aparearse si es posible.

Tortugas acuáticas mascotas

Aunque hay muchas especies diferentes de tortugas acuáticas salvajes que viven en los Estados Unidos, la más popular en el comercio de mascotas, según la Sociedad de Tortugas y Tortugas de San Diego, es la tortuga de orejas rojas, o traquemys scripta elegans, una subespecie de la tortuga de estanque común. Estas son las tortugas más comunes que se encuentran en los acuarios y se identifican fácilmente por las rayas amarillas y negras en la cabeza, el cuello y las patas, así como por los parches de color rojo brillante en las orejas que dan a esta especie su nombre.

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Cuando las tortugas se aparean

Típicamente, los machos de tortugas deslizadoras de orejas rojas no alcanzan la madurez sexual hasta que tienen de 2 a 4 años de edad. En el caso de las hembras, ocurre incluso más tarde, entre los 5 y 7 años. Es ilegal que las tortugas mascotas sean vendidas antes de que alcancen por lo menos 4 pulgadas de diámetro, a cuyo tamaño es poco probable que una hembra esté lista para el apareamiento. Un macho, sin embargo, podría ser lo suficientemente maduro a este tamaño. En la naturaleza, las tortugas de orejas rojas y otras tortugas de estanque tienen distintas temporadas de reproducción durante los meses de marzo y junio, pero las tortugas mascota que se mantienen en el interior pueden desear reproducirse durante todo el año.

La Danza de la Corte

Cuando una tortuga macho inicia el cortejo, se le puede observar acercándose a la hembra nadando hacia atrás delante de ella mientras le hace cosquillas en la cara con sus garras delanteras. Debe notarse, sin embargo, que tanto las tortugas macho como las hembra a veces hacen esto por razones diferentes al apareamiento. Durante el ritual de apareamiento, este comportamiento puede durar horas o incluso días antes de que la hembra ceda y permita al macho montarla. Él permanecerá montado sobre su caparazón el tiempo suficiente para insertar su historia debajo de la de ella y fertilizar sus huevos.

Identificación de una tortuga embarazada

Si ha visto a su mascota tortuga de agua aparearse, debería ser capaz de decir en dos o tres semanas si la hembra está embarazada. Suavemente inserte su dedo en su caparazón delante de su pata trasera para sentir los bultos. Estos bultos son huevos, y si los encuentras, tendrás que separarla de las otras tortugas y proporcionarle un área de puesta fuera del agua, junto con mucha luz UVB para disfrutar, así como calcio extra en su dieta.

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