¿Cómo se adapta la piel de la rana a la vida en el agua?

Las ranas y el agua van juntos mejor que la mantequilla de maní y la jalea. Incluso las ranas que viven en el desierto tienen una relación especial con el agua. Todos los animales necesitan agua, por supuesto, pero la vida de una rana depende del acceso constante a la humedad. Esto hace que su piel se adapte bien a la vida en un ambiente acuático, incluso hasta el punto de asumir las funciones de algunos órganos internos.

Respiración

Una rana tiene pulmones, pero recibe la mayor parte de su oxígeno a través de su piel y usa sus pulmones sólo cuando está activa sobre la superficie del agua. Como su piel puede absorber el oxígeno del aire y del agua, puede respirar en ambos ambientes, permitiéndole bucear y nadar tanto como quiera sin preocuparse por su suministro de oxígeno. Además de absorber oxígeno, la piel de una rana puede expulsar dióxido de carbono, lo que significa que es un órgano respiratorio completo separado de los pulmones.

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Humedad

La piel lo suficientemente permeable para dejar entrar el oxígeno también es lo suficientemente porosa para perder la humedad rápidamente. Si está fuera del agua durante mucho tiempo, una rana puede literalmente empezar a secarse por dentro. Con la excepción de algunas especies del desierto, la piel de una rana está diseñada para estar en el agua frecuentemente, para que no se deshidrate.

Beber

A pesar de todo el tiempo que pasa nadando y tomando el sol en los bajíos, una rana no abre la boca y toma un trago. En su lugar, absorbe el agua a través de su piel de la misma manera que toma el oxígeno. Mientras que la mayoría de las ranas deben estar al menos parcialmente sumergidas en agua para hacer esto, algunas ranas pueden obtener el agua que de otra manera necesitarían beber de la tierra húmeda o del rocío de la mañana.

Secreciones

Las secreciones, o moco, que cubre la piel de una rana en una capa viscosa la mantiene húmeda y disuade a los depredadores, pero también proporciona cierta protección contra las enfermedades transmitidas por el agua. Dado que una rana obtiene gran parte de su oxígeno, así como su hidratación, del agua donde vive, las bacterias que viven en el agua pueden dañar rápidamente su cuerpo. La composición de las secreciones varía según la especie, pero el moco de la rana a menudo contiene componentes que pueden matar virus y bacterias. Aunque esto no lo salva completamente de las aguas muy contaminadas, ofrece una defensa contra las enfermedades, los hongos y los virus que se encuentran en su hogar acuático.

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