Cómo se adapta la piel de la rana a la vida en el agua

Cómo se adapta la piel de la rana a la vida en el agua

Adaptación de la rana al agua

La morfología de las ranas es única entre los anfibios. En comparación con otros anfibios, como las salamandras, las ranas son inusuales porque carecen de cola cuando son adultas y sus patas las utilizan para saltar en lugar de caminar.

Como todos los anfibios, el oxígeno puede atravesar la piel altamente permeable de la rana. Esta característica única permite a las ranas "respirar" a través de la piel. El oxígeno se disuelve en una película acuosa sobre la piel y pasa a la sangre, por lo que la piel de la rana debe permanecer húmeda en todo momento. Por ello, las ranas son susceptibles a muchas toxinas del medio ambiente, algunas de las cuales pueden disolverse igualmente en la capa de agua y pasar a su torrente sanguíneo.

La estructura de las patas y ancas varía mucho entre las especies de ranas, dependiendo de si viven principalmente en el suelo, en el agua, en los árboles o en madrigueras. Las ranas deben ser capaces de moverse con rapidez por su entorno para cazar presas y escapar de los depredadores. Sus adaptaciones únicas, como las patas palmeadas, las almohadillas de los dedos y el camuflaje, son sus herramientas de supervivencia.

Adaptación de la rana para el movimiento

En realidad, los sapos son sólo un tipo de rana (todos los sapos son ranas, pero no todas las ranas son sapos). Los sapos tienen rasgos distintivos diferentes de los que caracterizan típicamente a una rana. Suelen tener la piel más seca y verrugosa y prefieren hábitats más secos. Suelen tener las extremidades posteriores más cortas y el cuerpo más redondeado y robusto que las ranas más típicas. Los sapos tienen glándulas venenosas en la piel para evitar que los depredadores se los coman y a menudo desprenden un olor extraño cuando se manipulan. A veces hay ranas que se llaman sapos pero que técnicamente son ranas, lo que puede resultar confuso... y hay ranas que tienen protuberancias en la piel y sapos que tienen la piel lisa. Y está el sapo cornudo, que no es ni una rana ni un sapo, ¡en realidad es un reptil!

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Sí, incluso los anfibios que hibernan en el barro bajo el agua respiran durante la hibernación. Como los anfibios pueden respirar a través de la piel, pueden absorber el oxígeno del agua durante la hibernación. Tienen que hibernar en agua que tenga una buena cantidad de oxígeno y a veces nadan en el agua durante el invierno para mantener los niveles adecuados de oxígeno. Hay algunas ranas que pueden detener completamente su corazón y su respiración y sobrevivir. Lo consiguen manteniendo un alto nivel de glucosa en la sangre, que actúa como anticongelante y protege sus órganos vitales. Cuando el clima se calienta, se despiertan y su corazón y respiración vuelven a la normalidad.

Adaptación de la rana al agua y a la tierra

Cuando pensamos en una rana, nos la imaginamos descansando sobre un nenúfar a orillas de un lago, atrapando perezosamente moscas con su larga y pegajosa lengua. Pero ¿sabías que algunas especies de ranas resistentes se han adaptado para sobrevivir en algunos de los lugares más secos de Australia?

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Los científicos llaman desierto a una zona en la que llueve poco o nada. Gran parte de Australia Occidental está clasificada como desierto y, sorprendentemente, estas zonas secas albergan al menos 19 especies de ranas.

Los científicos que estudian las ranas, llamados herpetólogos, aún están aprendiendo mucho sobre las ranas de las zonas áridas y sobre cómo se han adaptado a vivir en sus cálidos y secos hogares. Quién sabe qué secretos asombrosos desvelarán en el futuro.

Adaptaciones de las ranas para vivir en tierra firme

Las ranas son fascinantes.  El mundo alberga una maravillosa variedad de especies de ranas, cada una adaptada a vivir en su hábitat único, ya sean frescas laderas de montaña, abrasadores desiertos o selvas tropicales. Dependiendo de la especie, pueden encontrarse en el agua, en la tierra o en los árboles, y las hay de muchos tamaños y colores.

¿Rana o sapo?  Las ranas suelen tener las patas largas para saltar, la piel lisa y húmeda y unas almohadillas especiales en los dedos que les ayudan a trepar. Los sapos, en cambio, son más corpulentos, tienen las patas más cortas y la piel más seca, a menudo con protuberancias de aspecto verrugoso. Las ranas suelen vivir más cerca del agua que los sapos. La palabra "rana" puede incluir tanto a las ranas como a los sapos, ya que algunas ranas pueden no vivir cerca del agua y algunos sapos tienen la piel lisa.

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¿Se pueden tener verrugas por coger un sapo? No. Pero puedes morir por coger una rana, ¡si es venenosa! Algunas de estas brillantes ranitas sudamericanas son tan tóxicas que una gota de las secreciones de su piel puede matar a un ser humano adulto. Pero no se preocupe: estas toxinas tendrían que entrar en el torrente sanguíneo para causarnos daño y, además, las ranas venenosas que se cuidan no suelen ser tóxicas. Esto se debe a que no comen los insectos venenosos que se encuentran en la naturaleza y que estas ranas necesitan para producir las toxinas que las hacen tan mortales.

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