Cómo se comunican las estrellas de mar entre si

Cómo se comunican las estrellas de mar entre si

¿Tienen ojos las estrellas de mar?

Las estrellas de mar son invertebrados emparentados con los erizos de mar, los pepinos de mar y los dólares de arena, todos ellos equinodermos. Equinodermo significa piel espinosa, en referencia a su piel dura y calcificada, que les ayuda a protegerse de los depredadores.

Las estrellas de mar tienen hileras de diminutas patas tubulares que se extienden desde la superficie acanalada de su parte inferior. Estas patas tubulares les permiten arrastrarse por el fondo oceánico mediante la succión creada por un sistema hidráulico interno impulsado por el agua. Estos animales también tienen una asombrosa capacidad para regenerar los brazos cuando se los cortan, o incluso un nuevo cuerpo en algunas especies. Todos sus órganos vitales se encuentran en los brazos, por lo que una porción de un brazo podría dar lugar a una estrella de mar completamente nueva.

Más información sobre las estrellas de mar ¿Sabías que las estrellas de mar tienen una forma peculiar de alimentarse? Digieren las presas fuera de su cuerpo, sacando el estómago por la boca y envolviendo la comida. Una vez digerido el alimento, vuelven a introducir el estómago en su cuerpo.

Muchos animales comen estrellas de mar: peces, tortugas marinas, caracoles, cangrejos, gambas, nutrias, aves e incluso otras estrellas de mar. Aunque la piel de la estrella de mar es dura y llena de bultos, un depredador puede comérsela entera si su boca es lo bastante grande. Los depredadores con bocas más pequeñas pueden dar la vuelta a la estrella de mar y comerse la parte inferior, más blanda.

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¿Cómo evolucionan las estrellas de mar?

Hay más de 2.000 especies diferentes de estrellas de mar, estos animales marinos únicos tienen diversos colores, formas y tamaños. Las estrellas de mar son uno de los animales más bellos del vasto océano. Tienen una anatomía sorprendentemente inusual, sin cerebro ni sangre, pero son capaces de digerir alimentos fuera de su cuerpo.

Regenerar sus propios brazos es quizá una de las cosas más útiles que puede hacer una estrella de mar. Este atributo puede utilizarse de muchas formas distintas. Los brazos pueden perderse cuando una estrella de mar entra en contacto con un depredador, o pueden amputárselos para esconderse o escapar de uno.

Los brazos pueden tardar meses, incluso años, en regenerarse por completo, por lo que tiene que ser una situación bastante grave para perder uno. Increíblemente, si la pata amputada no sufre daños, puede curarse a sí misma e incluso regenerarse, dando lugar a una estrella de mar genéticamente idéntica. Genial, ¿verdad?

El agua de mar se bombea por todo el cuerpo como sustituto de la sangre, y el agua aporta nutrientes clave a la estrella de mar para que sus órganos funcionen correctamente. El uso del agua ahorra espacio, ya que no es necesario un complejo sistema sanguíneo. Además, como el agua de mar es muy abundante, nunca se les acabará.

¿Qué comen las estrellas de mar?

Coleen Suckling no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pudiera beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

Si se acerca hoy a la orilla, seguro que se lleva una gran sorpresa. Muchos habrán sido testigos de la presencia de una o dos estrellas de mar al visitar la orilla del mar o un acuario público. Las estrellas de mar presentan una gran variedad de colores y tamaños, pero ¿se ha preguntado alguna vez cómo se las arregla esta maravilla de múltiples brazos para existir en nuestros océanos, siendo tan distinta de los demás animales que conocemos?

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Un reciente estudio publicado en la revista Proceedings of the Royal Society B no sólo demuestra que las estrellas de mar tienen ojos, sino que incluso pueden ver en la oscuridad. Las estrellas de mar pueden parecer bastante inanimadas, como si fueran simples organismos puntiagudos que se sientan en el fondo del mar a absorber nutrientes del agua. Pero en realidad hay mucho más bajo su espinosa apariencia.

La mayoría de las estrellas de mar tienen un ojo en la punta de cada brazo. Estos ojos compuestos contienen múltiples lentes llamadas ommatidia, cada una de las cuales crea un píxel de la imagen total que ve el animal. Se ha demostrado que los ojos de las estrellas de mar tropicales son capaces de formar imágenes burdas, lo que permite a estos animales permanecer cerca de sus hogares.

Cómo responden las estrellas de mar a los estímulos

Las estrellas de mar son animales marinos de gran belleza y variedad de colores, formas y tamaños. Todas las estrellas de mar se parecen a estrellas y, aunque las más comunes sólo tienen cinco brazos, algunos de estos animales pueden llegar a tener hasta 40. Estas asombrosas criaturas marinas -parte de un grupo de animales conocidos como equinodermos- se desplazan utilizando sus pies tubulares. Pueden regenerar extremidades perdidas y tragar grandes presas con sus inusuales estómagos.

Muchos equinodermos presentan simetría radial, lo que significa que las partes de su cuerpo están dispuestas alrededor de un eje central. Muchas estrellas de mar tienen simetría radial de cinco puntos porque su cuerpo tiene cinco secciones. Esto significa que no tienen una mitad izquierda y otra derecha, sino una superior y otra inferior. Los equinodermos también suelen tener espinas, que en las estrellas de mar son menos pronunciadas que en otros organismos, como los erizos de mar.

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Hay unas 2.000 especies de estrellas de mar.  Algunas viven en la zona intermareal, mientras que otras viven en las aguas profundas del océano. Aunque muchas especies viven en zonas tropicales, las estrellas de mar también pueden encontrarse en zonas frías, incluso en las regiones polares.

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