Cómo se comunican las estrellas de mar entre sí

Como las estrellas de mar no son peces, los científicos prefieren llamarlas estrellas de mar (Asteroidea). A diferencia de los peces, no tienen branquias, ni columna vertebral, ni cerebro. Su sangre es agua de mar filtrada. Las estrellas de mar son de origen prehistórico, y una vez se pensó que eran simples criaturas que no interactuaban ni se comunicaban. Los investigadores han descubierto que son más complejas de lo que se pensaba originalmente.

Dentro de la Estrella de Mar

Las estrellas de mar son equinodermos. Son animales marinos invertebrados con una serie de placas de carbonato de calcio bajo su piel, lo que les da una superficie calcificada o espinosa. Las estrellas de mar tienen brazos, o rayos, que crecen similares a los radios de una rueda. En promedio, la mayoría de las estrellas de mar tienen cinco brazos, pero pueden llegar a tener hasta 24. Aunque las estrellas de mar no tienen cerebro, su sistema nervioso no centralizado les da una idea de todo lo que hay a su alrededor. Sus células sensoriales no sólo les informan de las corrientes de agua, sino que también detectan el tacto, la luz y los productos químicos.

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Comunicación por el tacto

Las estrellas de mar tienen cientos de pies de tubo, o podios. Estos tubos corren a través de la parte inferior de sus cuerpos y brazos, y están llenos de células sensoriales. Dependiendo de lo que sientan, pueden usarlos para agarrar o moverse, o para localizar comida. Las estrellas de mar se mueven lentamente, pero una película de lapso de tiempo de los biólogos Don Wobber y John Pearse muestra cómo usan sus brazos para interactuar entre sí de manera regular. Se tocan entre sí como si tuvieran una idea del tamaño de las demás, y a menudo luchan por una posición de dominio sobre el territorio.

Sentido y Olfato

Los pies tubulares de las estrellas de mar son receptores de muchas maneras. También ayudan a captar los cambios químicos en el agua. Las estrellas de mar no tienen narices para oler, pero su sistema nervioso detecta los cambios de olor en su entorno. Utilizan estos olores para detectar presas y evitar depredadores. Si son atacadas por un depredador, ciertas estrellas de mar pueden dejar caer un brazo, enviando una alarma química a otras estrellas de mar de la zona. Las feromonas adultas de algunas especies desencadenarán la metamorfosis en las larvas.

A la vista

En la punta de sus brazos, las estrellas de mar tienen grupos de células que detectan la luz. Se conocen como manchas oculares. No pueden ver como los humanos, pero estas manchas ayudan a tener una perspectiva de los ambientes y movimientos. La dirección de la luz les dice hacia dónde está arriba, o les da una idea de lo que está delante de ellos. Un bloqueo repentino de la luz puede ser una advertencia de que un enemigo está cerca, o tal vez otra estrella de mar se aproxima para una batalla de dominio.

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