Cómo se defienden los tiburones

Cómo se defienden los tiburones

Armas de defensa contra tiburones

El tiburón peregrino es la segunda especie de tiburón más grande del mundo, sólo superado por el tiburón ballena. Pueden pesar más de 4.000 kilos y vivir unos 50 años.

Su principal defensa contra los depredadores es su enorme tamaño. Un tiburón peregrino adulto puede crecer hasta 45 pies de largo, y hay pocos depredadores en el océano que estén dispuestos a atacar a un tiburón peregrino. Aunque se sabe que manadas enteras de orcas matan y consumen colectivamente a un tiburón peregrino y que los tiburones blancos a veces se comen a las crías de los tiburones peregrinos, casi no tienen depredadores naturales.

¿Cómo se protegen los tiburones blancos de los depredadores?

Pero más que fuerza muscular, el gran tiburón blanco tiene un tremendo cerebro que coordina todos los sentidos altamente desarrollados de este eficaz cazador. Sus presas, entre ellas focas y delfines, son animales muy inteligentes, y el tiburón tiene que tener suficiente cerebro para ser más astuto que ellas. A pesar de su fama de cazadores solitarios, los tiburones blancos cooperan entre sí, cazan en grupo y comparten el botín. Y algunos investigadores se han sorprendido de lo rápido que aprenden.

Los tiburones tienen un sentido del que los humanos sólo pueden asombrarse: pueden percibir un campo eléctrico. Una serie de poros del hocico de los tiburones están llenos de unas células llamadas ampolla de Lorenzini que pueden sentir la potencia y la dirección de las corrientes eléctricas. Los científicos han descubierto que los tiburones pueden utilizar este sentido para navegar por mar abierto siguiendo un "mapa" eléctrico de los campos magnéticos que atraviesan la corteza terrestre.

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Los tiburones blancos tienen un elaborado sentido del tacto a través de la llamada línea lateral, una línea que se extiende a lo largo de la mitad del cuerpo del tiburón, desde la cola hasta la cabeza. Esta línea, presente en todos los peces, está formada por células capaces de percibir las vibraciones del agua. Los tiburones pueden detectar tanto la dirección como la cantidad de movimiento de sus presas, incluso a 250 metros de distancia.

Cómo protegen los tiburones a sus crías

Los peces bruja, un antiguo grupo de animales parecidos a las anguilas que se encuentran en el fondo del océano, liberan una baba repugnante cuando les muerde un pez depredador. La baba hace que el depredador "tosa" la sustancia, tratando de evitar la asfixia, lo que suele dejar tiempo suficiente a la anguila para escapar.

Este breve vídeo muestra cómo las mixinas utilizan la baba como mecanismo de defensa. Otras imágenes de ataques, estudios de laboratorio sobre el funcionamiento de su baba defensiva y el hecho de que las pintarrojas rara vez se encuentran en los estómagos de otros peces sugieren que los depredadores de peces rara vez tienen éxito cuando intentan comerse una pintarroja.

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"Este vídeo fue realmente la inspiración de todo nuestro estudio", afirma Douglas Fudge, profesor asociado de Ciencias Biológicas de la Universidad de Chapman y autor principal de este estudio. "El considerable volumen de holgura de los mixinos, combinado con la mínima adherencia de la piel al músculo, permite que el cuerpo se deslice fuera de peligro incluso cuando se perfora la piel".

Los investigadores estudiaron las tres capas de la piel de los mixinos para determinar cómo sobreviven al ataque inicial. Lo redujeron a dos posibilidades: los mixinos tienen una piel resistente a los pinchazos o un diseño corporal suelto y flácido que dificulta la penetración de los dientes. El rendimiento de la piel de los mixinos es notable porque carecen de las escamas que ayudan a aumentar la resistencia a los pinchazos en muchos peces.

Vista de los tiburones

Arrojando luz sobre el tema "depredadores del gran tiburón blanco". La orca es su depredador oceánico más temido. Que el tiburón blanco sea un cazador letal no significa que no sea presa de otros animales. Los depredadores conocidos del tiburón blanco son la orca y, en última instancia, el hombre.

La ferocidad del tiburón blanco, su tamaño y sus 300 afilados dientes triangulares dispuestos en siete filas hacen que sea temido por muchos. Hasta el punto de que ostenta el récord de ataques a humanos.

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¿Cómo podríamos hablar del kit de supervivencia de los tiburones blancos y no mencionar sus sentidos? Éstos comprenden algunos de los sentidos humanos: olfato, vista, oído y gusto; sin embargo, tienen dos extras ayudados por receptores especiales que son los electrorreceptores y las líneas laterales.

Si los tiburones blancos dieran consejos a sus cachorros, uno de ellos sería que huyeran de las orcas. O bien, arriesgarse a que les expriman el hígado. Los tiburones blancos se sienten completamente aterrorizados ante las orcas.

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