Cómo se esconde la mantis religiosa

Las mantis religiosas se llaman así por la forma en que estos insectos sostienen sus brazos. Las mantis religiosas son animales muy crípticos que se esfuerzan por mantenerse ocultos de los depredadores y las presas. Son capaces de esconderse debido a su coloración de camuflaje, su comportamiento sedentario y los movimientos de balanceo empleados cuando tienen que moverse.

Fundamentos de la mantis religiosa

Las mantis religiosas son insectos medianos y grandes que se encuentran en todo el mundo. Más numerosas en los trópicos, las mantis hembras son conocidas por su hábito de comerse a veces a sus parejas. Las mantis religiosas han desarrollado complejos mecanismos para adaptarse a su estilo de vida, incluyendo largos brazos en forma de trampa para capturar insectos, una cabeza que puede rotar 180 grados para poder explorar sus alrededores mientras permanecen inmóviles, y una combinación de ojos complejos y simples que pueden detectar el movimiento a una distancia de hasta 60 pies.

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Camuflaje

Las mantis religiosas tienen una capacidad de camuflaje excepcional. De color verde uniforme en algunas especies, otras especies incorporan el marrón o el gris en su esquema de colores. A menudo, las mantis religiosas de las zonas secas son marrones, mientras que las de las zonas húmedas son verdes. Técnicamente, las mantis religiosas exhiben tanto camuflaje como cripse, la primera se refiere a un animal que se esconde de la presa, mientras que la segunda se refiere sólo a esconderse de los depredadores.

Caza de emboscada

Además de su efectivo camuflaje, las mantis religiosas también se esconden permaneciendo inmóviles por largos períodos de tiempo. La mayoría de los animales ven el movimiento increíblemente bien, y simplemente permaneciendo inmóviles, la mantis puede evitar llamar la atención de la mayoría de los depredadores. Cuando una mantis religiosa encuentra un buen lugar para atrapar a su presa, se queda allí con sus largos brazos preparados; cuando una mariposa u otro insecto se aventura demasiado cerca, los arranca del aire. Los largos brazos de la mantis también ayudan a restringir los movimientos de la presa que lucha, lo que puede atraer la atención de otros depredadores. Una vez capturada, la mantis religiosa muerde el cuello de su presa para paralizarla.

Comportamiento de balanceo

Las mantis religiosas son deliberadas cuando se mueven, y sólo lo hacen cuando hay una buena razón para ello. Cuando se mueven, a menudo viajan hacia adelante mientras se mecen suavemente hacia adelante y hacia atrás. Esto les ayuda a mezclarse con el arbusto o el árbol en el que están subiendo, ya que se balancea con la brisa.

Sentidos diferentes

Algunas especies de mantis religiosa han desarrollado un aparato auditivo que puede oír las llamadas de ecolocalización de los murciélagos, un importante depredador de las mantis. Mientras que muchas mantis religiosas son en gran parte diurnas y simplemente se esconden durante la noche, los machos de algunas especies vuelan en busca de las hembras durante la noche. Durante este vuelo, las mantis religiosas no están protegidas por su camuflaje habitual y han desarrollado maniobras aéreas evasivas para evitar a los murciélagos. Un estudio realizado en 1990 por David D. Yager y Michael L. May, publicado en el «Journal of Experimental Biology», demostró que los machos no intentarían evitar a los murciélagos si se apoyaban en un sustrato; sólo intentarían evitar a los murciélagos cuando estuvieran en el aire.

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