Las rayas presentan una vista majestuosa mientras se deslizan por el agua, casi como si estuvieran volando. Sin embargo, la mayoría de las especies de rayas pasan la mayor parte del tiempo escondidas de los depredadores y esperando que se presenten oportunidades de alimentación. Cuando deciden ir a nadar, pueden convertirse en la siguiente comida sabrosa de una variedad de depredadores.

Por qué se esconden

Las rayas son alimentadores oportunistas la mayoría del tiempo, esperando a que pase su próxima comida. A menudo comen criaturas marinas que viven en o cerca del fondo del océano, como cangrejos, moluscos y camarones. Esconderse les da a las rayas la habilidad de esperar hasta que su presa se acerque, y luego recoger el sabroso bocado con poco esfuerzo. Mientras que las rayas son depredadores por derecho propio, también son presas de otros depredadores, como el tiburón martillo, las orcas y los grandes peces carnívoros. Esconderse ayuda a proteger a las rayas de sus depredadores.

como se esconden las rayas

Camuflaje

Las rayas típicamente tienen la piel moteada que se ve similar a los colores encontrados en el fondo del mar. Sus colores difieren según la especie y el lugar donde viven típicamente, y van desde un color de arena claro a un marrón más oscuro y moteado para las zonas más rocosas. Cuando se encuentran planas y quietas en el fondo del océano, su piel proporciona un camuflaje útil que evita que muchos depredadores y presas las vean.

Excavar

Las rayas no dependen únicamente del camuflaje de su piel para protegerse. A menudo mueven sus alas suavemente mientras se deslizan de cabeza bajo la arena, esparciendo la arena por todo su cuerpo. No siempre se cubren completamente, aunque pueden, pero la arena añade una segunda capa de protección para evitar que sean vistas por sus presas o por criaturas que buscan un sabroso bocado de raya. Debido a que las rayas a menudo descansan en aguas cálidas y poco profundas, muchas playas sugieren que se haga el “shuffle de las rayas” mientras se vadean en las olas, lo que significa que se pasan los pies por debajo de la capa superior de arena para advertir a las rayas enterradas de su aproximación antes de que accidentalmente pisen una y sean picadas por su cola.

Defensa

Aunque las rayas son típicamente pasivas, tienen una larga y a menudo venenosa cola de púas que utilizan para la autodefensa. Cuando son amenazadas, atacan rápidamente con esta cola flexible para protegerse de los depredadores. La punta de la púa es dolorosa cuando se saca, lo que desalienta a muchos depredadores, y el veneno puede ser mortal cuando se inyecta cerca de un órgano vital. La mayoría de las personas que son picadas por rayos sobreviven, aunque las picaduras pueden ser mortales si la púa perfora un órgano como el corazón o si se es sensible al veneno. El lugar de la picadura también puede infectarse por la bacteria introducida por la cola de la raya.