Los topos pasan su vida bajo tierra, cavando túneles para llegar a su presa, que incluye lombrices de tierra, larvas y cualquier otro insecto que puedan encontrar. En un entorno tan oscuro y lleno de suciedad, los topos no necesitan sentidos como la vista poderosa como otros animales, pero dependen de otras adaptaciones para su salud y supervivencia.

Sentidos

Arrastrarse por los túneles subterráneos todo el día dejaría a la mayoría de las criaturas con los ojos y los oídos llenos de suciedad. Los lunares, sin embargo, tienen una fina capa de piel sobre sus ojos para protegerse, así como párpados con forma para ayudar a alejar la suciedad, manteniendo sus ojos despejados. Las fosas nasales de un topo tienen una forma diferente a la de la mayoría de los mamíferos. En lugar de abrirse hacia el frente de la cara, se abren hacia los lados. De esta manera, la suciedad cae alrededor en lugar de dentro de ellas. Además, los lunares no tienen orejas visibles. En su lugar, tienen pequeños agujeros en el cráneo que están cubiertos con una fina capa de piel para mantener la suciedad fuera, mientras que todavía permiten a los lunares escuchar.

que comen los topos de tierra

Excavar

Las patas delanteras de un topo son cortas, robustas, fuertes y terminan en poderosas patas perfectamente diseñadas para cavar. Sus patas no se doblan de la misma manera que la mayoría de los animales. En lugar de doblarse hacia su cuerpo por el codo para soportar su peso mientras camina o corre, se doblan lejos de su cuerpo. Esto le da la capacidad de cavar rápidamente a través de los túneles en un movimiento de natación.

Tunelización

Dado que los topos a menudo tienen que viajar tanto hacia adelante como hacia atrás a través de sus túneles, su pelaje tiene una adaptación especial que le permite estar naturalmente en cualquier dirección. Por ejemplo, los perros y los caballos tienen pelo que se extiende en una dirección, y si se frota en contra de la dirección de crecimiento, se levanta, permitiendo que la suciedad y los escombros queden debajo. El pelo de un topo tiene una estructura inusual cerca de la base que esencialmente le permite girar. Cuando viaja hacia adelante en un túnel, el pelaje se extiende hacia su cola, pero cuando viaja hacia atrás, se extiende hacia su cabeza, manteniendo la suciedad que cae sobre su piel.

Respiración

Pocos mamíferos podrían sobrevivir largos períodos en túneles subterráneos sin una fuente regular de oxígeno. Sin embargo, los topos no muestran efectos adversos cuando se exponen a altos niveles de dióxido de carbono o, por el contrario, a bajos niveles de oxígeno, durante largos períodos de tiempo. Las células sanguíneas especializadas afectan la forma en que la hemoglobina se une al dióxido de carbono, lo que les permite respirar el mismo aire que acaban de exhalar sin ningún efecto adverso.