Cómo se llama el ave del terror

Cómo se llama el ave del terror

Kelenken

Phorusracos no es conocido como el Pájaro del Terror sólo porque así es mucho más fácil de pronunciar; este pájaro prehistórico no volador debió de ser absolutamente aterrador para los pequeños mamíferos de la Sudamérica del Mioceno medio, a la luz de su enorme tamaño (hasta dos metros y medio de altura y 300 kilos de peso), sus alas con garras y su pico pesado y aplastante. Extrapolando el comportamiento de un pariente similar (pero mucho más pequeño), el Kelenken, algunos paleontólogos creen que el Pájaro del Terror agarraba a su tembloroso almuerzo con sus garras, luego lo asía entre sus poderosas mandíbulas y lo golpeaba repetidamente contra el suelo para hundirle el cráneo. (También es posible que el pico gigante del Phorusrhacos fuera una característica seleccionada sexualmente, ya que los machos con picos más grandes eran más atractivos para las hembras durante la época de apareamiento).

Desde el descubrimiento de su fósil tipo en 1887, el Phorusrhacos ha recibido un desconcertante número de nombres ahora anticuados o reasignados, como Darwinornis, Titanornis, Stereornis y Liornis. En cuanto al nombre que se le quedó, se lo puso un cazador de fósiles que supuso (por el tamaño de los huesos) que se trataba de un mamífero de la megafauna y no de un ave, de ahí la ausencia del "ornis" (ave en griego) al final del nombre del género del ave del terror (que en griego significa "portador de trapos", por razones que siguen siendo misteriosas). Por cierto, Phorusrhacos estaba estrechamente emparentado con otra "ave del terror" de América, Titanis, un depredador de tamaño comparable que se extinguió en la cúspide del Pleistoceno, hasta el punto de que una minoría de expertos clasifica a Titanis como especie de Phorusrhacos.

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Cómo cazaban los pájaros del terror

El descubrimiento de un nuevo fósil del bien llamado "pájaro del terror" proporciona la visión más completa hasta la fecha de este depredador emplumado. El nuevo hallazgo sugiere que estas aves eran capaces de infligir mucho dolor a sus presas. El fósil también ofrece nuevos datos sobre las vocalizaciones de esta formidable criatura: El oído medio conservado sugiere que oían muy bien las frecuencias bajas y que, por tanto, probablemente se comunicaban con un bramido grave.    La razón exacta por la que estas aves -más rápidas y temibles que cualquiera de sus parientes modernos- se extinguieron hace 2,5 millones de años sigue siendo un misterio.

"El pájaro patalea y tropieza con un tronco. En un instante, salta casi metro y medio en el aire y aterriza junto a tu cuello. Te cubres la cara de miedo cuando el casuario se acerca. Con una poderosa patada, te abre un tajo de media pulgada, cortándote la arteria carótida. Al oír tus gritos, un campista cercano acude en tu ayuda y ahuyenta al pájaro. Pocos segundos después de su llegada, y ocho minutos después de que se formara el corte, quedas inconsciente.

Argentavis magnificens

Por las llanuras de Argentina corrían extrañas formas plumosas, más altas que un hombre. Mataban a sus presas a picotazos con picos ganchudos montados sobre cabezas tan grandes como la de un caballo. Eran las aves del terror, los depredadores dominantes de su época.

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Eran el único linaje de aves carnívoras no voladoras de la historia, y encarnaban el poder y la ferocidad de sus parientes dinosaurios depredadores anteriores. Estas aves, denominadas fororrufácidos, dominaban Sudamérica y una fauna compuesta por primitivos mamíferos herbívoros y mamíferos carnívoros más bien pequeños. Estas criaturas son conocidas en la cultura popular como las aves del terror, un nombre bien merecido.

A lo largo de la prehistoria, ha habido numerosos linajes de aves que asumieron el papel de herbívoros no voladores. Las ratites modernas, como el emú, el avestruz y el casuario, son sólo un linaje, y muchas familias de aves acuáticas lograron desenvolverse bastante bien como poderosos herbívoros terrestres en muchas partes del mundo. Las aves del terror están emparentadas con la seriema moderna, pariente de loros, halcones y paseriformes. Ahora se sabe que todas estas aves están más próximas entre sí que otras, según pruebas genéticas recientes.

Phorusrhacos

El Phorusrhacos, comúnmente conocido como Pájaro del Terror, fue un ave grande y no voladora del Plioceno al Pleistoceno. Fue el principal depredador de su región hasta que otros depredadores de América del Norte emigraron a América del Sur.

Esta ave, al no ser voladora, sólo tenía unas pequeñas alas incapaces de elevarla en el aire. Sin embargo, a diferencia de la mayoría de las aves modernas, poseía una afilada garra en las alas, lo que las convertía en armas potenciales contra presas y rivales.

En Caminando entre bestias, el Phorusrhacos tenía el cuello y la parte inferior del vientre blancos. El resto de sus plumas eran marrones. El pico y las patas eran de color rojo vivo. También tenía algunas plumas negras en la cabeza.

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El Phorusrhacos pertenecía a un linaje de aves carnívoras no voladoras comúnmente apodadas "aves del terror". Este nombre deriva de su metabolismo y sus armas. Con 3 metros de altura, el Phorusrhacos era uno de los más grandes y altos del linaje, sólo por detrás del Kelenken, que alcanzaba los 4 metros.

Su arma más letal y formidable era su gran pico. A diferencia de las aves no voladoras modernas, como el avestruz, su cabeza y su pico eran grandes. En el extremo del pico tenía un gancho afilado, similar al de las rapaces modernas. Lo más probable es que esta arma mortal se utilizara para perforar la cabeza de su presa y causarle importantes daños cerebrales. El impacto la mataba al instante.

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