Cómo se protege el Rinoceronte

El rinoceronte corta una figura imponente con sus uno o dos cuernos, piel gruesa y gris y un peso superior a una tonelada. Aún así, las seis especies que componen esta familia de ungulados de dedos impares carecen de dientes frontales y usan sus labios para arrancar sabrosas hierbas y hojas. Cazado implacablemente cerca del punto de extinción por su preciado cuerno, el único depredador verdadero del rinoceronte es la humanidad, aunque puede tener que luchar contra un gato salvaje de vez en cuando. La naturaleza le ha dado al rinoceronte algunas formas de protegerse.

El Cuerno

El rinoceronte negro, el rinoceronte blanco, el rinoceronte del Nilo y el rinoceronte de Sumatra tienen cada uno dos cuernos en el puente de la nariz, el más grande está más cerca de las fosas nasales. El rinoceronte indio y el de Java tienen un cuerno cada uno. El cuerno nasal de un rinoceronte negro puede tener hasta tres pies de largo. Estos cuernos son en realidad de queratina, lo mismo que el pelo y las uñas, pero son demandados por los cazadores furtivos para la medicina tradicional asiática y para hacer baratijas como mangos de dagas. El rinoceronte utiliza este cuerno para ahuyentar a los leones y en las polainas con otros rinocerontes.

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La Carga

Los rinocerontes tienen la reputación de ser fáciles de molestar, particularmente el solitario rinoceronte negro. Un rinoceronte cargará a velocidades de hasta 30 millas por hora, cabeza abajo y listo para cornear con sus cuernos, cuando se sienta provocado a atacar. La carga demuestra una notable agilidad para esta voluminosa criatura.

Sentidos

Los rinocerontes tienen una vista muy pobre pero han aumentado sus sentidos del oído y del olfato para saber cuándo se avecina el peligro. Los rinocerontes negros tienen orejas largas en forma de tubo que pueden girar para captar los ruidos de cualquier dirección y a grandes distancias. Para comunicarse, emiten una serie de gruñidos, gruñidos, chirridos, resoplidos y fuegos artificiales.

Los buhoneros

Un rinoceronte puede conseguir una capa de defensa contra los insectos con un buen revolcón en el barro, pero consigue una mano extra defendiendo su piel contra las plagas con la ayuda de «pájaros garrapata». Los saltamontes subsaharianos comen garrapatas, moscas, pulgas y piojos, y también ayudan a eliminar la cera y la grasa del cuerpo del rinoceronte. Las aves también dan la alarma y reaccionan ruidosamente si hay peligro en el horizonte; en las reservas de vida silvestre, este grito también alerta a los guardias de que los cazadores furtivos pueden estar cerca. Los rinocerontes toleran bien a sus amigos encaramados, a pesar de que los especuladores también les hurgan las heridas.

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