Como muchos otros mamíferos salvajes, las focas duermen en ráfagas cortas de tiempo en lugar de pasar un solo período diario de horas durmiendo como los humanos. El tiempo que las focas duermen depende de muchos factores, como si están cuidando a las crías y cuántos depredadores habitan la zona.

Dormir en la tierra

Las focas pueden dormir tanto en el agua como en la tierra, lo que les facilita elegir lo mejor para su situación para evitar peligros. Las focas tienden a dormir en tierra cuando buscan calor o cuando tienen crías. Esto les permite dejar a los cachorros con un grupo de otras focas cuando regresan al agua para cazar. Dormir en tierra es común entre las focas de puerto.

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Dormir en el agua

Cuando las focas duermen en el agua, duermen en una posición conocida como embotellamiento. Esta es una posición en la que sus cuerpos flotan pero permanecen completamente bajo el agua, excepto por sus hocicos, que permanecen sobre el agua en todo momento. Algunas especies de focas duermen completamente sumergidas pero permanecen cerca de la superficie del agua. Para evitar ahogarse, pueden abrir o cerrar sus fosas nasales para evitar que el agua entre. De esta manera, duermen una siesta durante cortos períodos de tiempo, luego se despiertan y emergen para respirar antes de cerrar sus fosas nasales y volver al agua.

Medio sueño

Investigadores de la Universidad de Toronto han descubierto que las focas duermen con sólo la mitad de su cerebro. La otra mitad del cerebro permanece despierta y alerta. Los investigadores creen que esto sirve para ayudar a las focas a mantenerse alerta a los peligros potenciales. De hecho, la parte del cerebro que permanece despierta contiene altos niveles de acetilcolina, que ayuda a estar alerta – mientras que la mitad que está dormida tiene bajos niveles del mismo químico.

Hábitos de sueño

Las focas tienden a dormir en la playa si el agua en la que habitan tiene depredadores como grandes tiburones blancos u orcas. Las focas viven en grupos tan grandes que a menudo se las puede encontrar durmiendo una encima de otra. Las focas de puerto se han adaptado a la vida en la orilla y pasan la mayor parte del tiempo allí, a veces entrando en el agua sólo para cazar o para un rápido chapoteo, según el sitio web de ReefNews.