¿Cómo utiliza el tigre su piel para sobrevivir?

El único gato grande con rayas, los tigres viven en hábitats fragmentados en toda Asia oriental y central. Su pelaje suele ser anaranjado, y las especies del sur muestran ricos matices casi rojizos y las del norte muestran una coloración más pálida. Las rayas negras o marrones aparecen no sólo en su pelaje sino también en su piel. El pelo de los tigres les ayuda a integrarse en su entorno.

Acosadores a rayas

Las rayas de los tigres ayudan a ocultarlas en sus hábitats preferidos, como praderas y bosques, donde las sombras y las ramas crean un efecto de punteado que coincide con las rayas. Combinado con la falta de percepción del color de muchos animales, esto permite a los tigres permanecer camuflados mientras acechan a sus presas. Los atacantes de emboscada, antes de atacar se arrastran a una distancia de entre 15 y 30 pies de la presa potencial, que incluye ciervos, alces, búfalos de agua, cerdos salvajes y otros grandes ungulados, así como osos, rinocerontes jóvenes e incluso elefantes.

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Calor de invierno

Los tigres viven en diversos entornos, desde las zonas tropicales del Asia meridional hasta las zonas de congelación de Siberia, donde las temperaturas pueden descender hasta 40 grados bajo cero Fahrenheit. El pelaje ayuda a la subespecie del norte, como el Amur o el tigre siberiano, a sobrevivir al frío extremo; tienen un pelaje más largo, grueso y denso que la subespecie del sur, y se cubren con abrigos más pesados durante los meses de invierno. En climas más cálidos, donde los tigres necesitan refrescarse, aprovechan sus rayas de camuflaje para holgazanear en arroyos y estanques sombreados.

Amigos peludos

Al igual que las huellas dactilares humanas, las rayas de un tigre no son exactamente iguales a las de otro, aunque las subespecies tienen marcas de forma similar. Aunque la gente puede tener problemas para distinguir a los tigres individuales basándose sólo en las rayas, es posible que los patrones distintivos, junto con las marcas de olor, ayuden a los tigres a identificarse entre sí.

Supervivencia de especies

La mayor amenaza para la supervivencia de los tigres son los humanos. Su hermosa piel sirve como un importante incentivo para los cazadores furtivos, y existe un mercado negro de abrigos de piel, tapices y alfombras. Sus huesos son valorados en la medicina tradicional china. Junto con la destrucción del hábitat, la caza excesiva ha diezmado algunas subespecies, como los tigres siberianos, del sur de China y de Sumatra, que ahora están en peligro crítico. Los conservacionistas creen que el bello aspecto y el encanto carismático de los tigres pueden ayudar a preservar la especie. Los zoológicos están implementando planes de supervivencia de la especie, y se han puesto en marcha programas de ecoturismo en algunas zonas con grandes poblaciones de tigres.

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