Cómo ven el mundo las aves

Cómo ven el mundo las aves

¿Pueden los pájaros ver a los humanos?

Almut Kelber, catedrática de la Universidad de Lund, nos adentra en la compleja visión de las aves, desde las gallinas hasta los búhos, para desentrañar cómo afecta su ecología a su forma de ver el mundo.  Este blog forma parte de nuestra colorida cuenta atrás para las fiestas navideñas, en las que celebramos la diversidad y la belleza del mundo natural. Haga clic aquí para leer el resto de la serie de la cuenta atrás de colores.

¿Cómo se ve el mundo a través de sus ojos? ¿No sería maravilloso ver el mundo a través de sus ojos? Estas preguntas siempre me han fascinado, no sólo porque me llevarían por los aires y me darían una visión panorámica, sino también porque su mundo debe de ser mucho más colorido que el nuestro. ¿Por qué? Bueno, las aves tienen un canal de color adicional. Los humanos tenemos un sistema RGB (rojo-verde-azul), y el cristalino de nuestro ojo tiene un filtro ultravioleta que nos ayuda a proteger la sensible retina de posibles daños. En cambio, las aves tienen RGBU (Rojo-Verde-Azul-Ultravioleta) o RGBV (Rojo-Verde-Azul-Violeta).  Cómo evitan las aves que la luz ultravioleta dañe su retina sigue siendo un misterio.

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Mientras el alba se desliza por el horizonte invernal, un cazador pensativo se agazapa en el puesto de observación a la espera del primer vuelo de la mañana. El silbido de las alas no tarda en pasar por encima, pero apenas ofrece confirmación visual. Más tarde, cuando el sol está lo suficientemente alto como para cubrir de vapor el pantano helado, un pato tras otro se aleja fuera del alcance, frustrando al cazador y empañando una mañana de campo por lo demás excelente.

  Cómo hacen el amor las aves

La vida de un ave es una vida aérea de alta velocidad. Por ello, la vista suele ser el sentido más importante. El oído ocupa el segundo lugar, mientras que el olfato y el gusto ocupan un distante tercer y cuarto lugar, respectivamente. Las aves utilizan sus grandes y prominentes ojos para buscar comida, detectar depredadores y participar en complejas y coloridas exhibiciones de cortejo. Las aves pueden ver objetos con todo detalle dos veces y media o tres veces más lejos que las personas, y su sensibilidad espectral, que abarca desde el ultravioleta cercano (UV) hasta el rojo, es muy superior a la de los humanos.

La segunda adaptación exclusiva de la visión aviar es una retina muy desarrollada. A la luz del día, es la más capaz de cualquier animal. Un gran número de conos receptores del color dentro del ojo permite a las aves formar imágenes nítidas independientemente de dónde incida la luz en la pared retiniana. Además, los vasos sanguíneos del ojo aviar se concentran en una única estructura retiniana, conocida como pecten, en lugar de estar incrustados por toda la retina como en el ojo humano. Esto ofrece menos interferencias visuales y proporciona una mayor sensibilidad al movimiento. Por ejemplo, las personas ven la luz fluorescente como un haz constante y fijo, pero las aves ven una serie de destellos discretos como una luz estroboscópica. Esto puede aumentar la capacidad de ver el parpadeo de las estrellas, lo que puede ayudar a las aves a identificar señales celestes y orientarse durante las migraciones nocturnas.

Cómo ven el mundo las ranas

Los humanos somos animales excepcionales a todas luces. Nuestros rasgos especiales -desde cerebros grandes hasta pulgares oponibles- nos han dotado de grandes habilidades y nos han permitido cambiar nuestro mundo considerablemente: hemos creado cohetes espaciales, desarrollado el concepto del tiempo y construido ordenadores para resolver problemas muy superiores a nuestra capacidad. Y aunque existe el pensamiento común de que la mente humana es infinita, hay cosas sencillas que nuestra mente es físicamente incapaz de hacer. Por ejemplo, ¿alguna vez has intentado imaginar un color que no has visto nunca? Es imposible.

  Qué ave solo tiene una pareja en su vida

El azul resplandeciente del pájaro sol de vientre blanco entre los rosas chillones del aloe es sólo un ejemplo de todos los colores que estallan en la sabana. Aunque estos colores son llamativos para nosotros, se ven aún más realzados a través de los ojos de los pájaros.

Aunque no seamos capaces de ver ciertos colores, existen. Las aves ven más colores que los humanos, ya que perciben partes del espectro ultravioleta (UV) que son invisibles a nuestros ojos. Además, tienen mejor agudeza visual y pueden filtrar las longitudes de onda para establecer sutiles diferencias entre tonos de color similares, tonos que los humanos no podemos distinguir.

Cómo ven el mundo las aves online

¿Cómo es que un águila puede arrancar un conejo del suelo desde cientos de metros de altura y nosotros ni siquiera podemos coger un vaso de una mesa sin volcarlo? Es porque ellos ven el mundo de forma distinta a la nuestra, y probablemente porque no son tan torpes. Si alguna vez se ha preguntado cómo ven el mundo los pájaros, los científicos tienen la respuesta.

En un artículo publicado recientemente titulado Avian UV vision enhances leaf surface contrasts in forest environments, los científicos Cynthia Tedore y Dan-Eric Nilsson imitaron la visión de las aves con una cámara multiespectral.

  Cuántos corazones tiene un ave

En el gráfico anterior, se puede ver el rango espectral humano comparado con el de un ave. Las aves son tetracrómatas, es decir, ven cuatro colores: rojo, verde, azul y ultravioleta. Los humanos son tricrómatas y sólo ven el rojo, el verde y el azul. Técnicamente, la luz ultravioleta no tiene color y el rosa brillante sólo se eligió para la representación visual.

En 2007, con un espectrofotómetro, los científicos pudieron analizar los colores de 166 especies de aves cantoras norteamericanas que no parecían tener diferencias físicas entre los dos sexos. Lo que descubrieron fue que, aunque los machos y las hembras parecen idénticos al ojo humano, sus colores difieren mucho cuando se observan en el espectro ultravioleta.

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