Cómo ven los delfines en el agua oscura

Imagina que tienes que navegar por el océano nocturno mientras cazas comida y evitas los depredadores. Ahora, imagina hacer eso mientras te mueves a 20 mph. Los delfines realizan hazañas como esta a diario, utilizando no sólo la visión sino también adaptaciones como la ecolocalización para encontrar sus presas.

Principios de ecolocalización

Un delfín utiliza la ecolocalización creando ondas sonoras de chasquido en su pasaje nasal que viajan a través de la parte superior de su cabeza, o melón, en una dirección específica. Las ondas rebotan en un objeto u objetos y son recibidas por el delfín. En lugar de usar un oído externo como el suyo, los delfines captan las ondas a través de su mandíbula inferior. Sus oídos internos funcionan de manera independiente uno del otro, proporcionando una mejor localización.

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La ecolocalización en uso

Los delfines son capaces de usar la ecolocalización para encontrar sus comidas favoritas. Lleva tiempo aprenderlo, pero pueden identificar un pez de 6 pulgadas a 600 pies de distancia. ¿Podrías hacer eso? Basándose en cómo reciben las ondas, los delfines pueden interpretar información como la forma del objeto y dónde se está moviendo. Como un haz de rayos X, los delfines usan la ecolocalización para «ver a través» de objetos como el suelo marino arenoso. Esto permite a los delfines encontrar presas escondidas.

Visión

Los delfines son capaces de ver mejor en el agua que las personas. Sus córneas y lentes permiten una visión precisa tanto en el agua como fuera de ella. Los delfines tienen barras y conos en sus retinas, que permiten la visión en luz tenue y brillante. Al igual que los ojos de un gato, que pueden reflejar la luz por la noche, los ojos de un delfín tienen tapetos agrandados, que reflejan la luz de vuelta a la retina. Mientras que los delfines utilizan la ecolocalización, un delfín con la capacidad de ver tiene más éxito que uno que no puede. Puede que no sea capaz de mover los ojos de forma independiente, pero los delfines sí pueden. Sus ojos están a los lados de sus cabezas, en lugar de delante, así que pueden ver prácticamente en todas las direcciones.

La cabeza

Los delfines tienen un gran cerebro, aunque los científicos no están seguros de por qué. El aumento de tamaño para la capacidad auditiva es el probable culpable. Mientras que la inteligencia de los animales no puede ser clasificada, los delfines han mostrado una increíble propensión a aprender. Muchos delfines tienen cristales de óxido de hierro alrededor de sus cabezas. Los científicos tienen la hipótesis de que esto les permite navegar utilizando los campos magnéticos alrededor del globo.

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