Cuando estás acostumbrado a vivir con perros y gatos, tener una tortuga como mascota significa ajustarse a una nueva rutina. Las tortugas necesitan un tipo de atención diferente cuando se trata de alojarlas, mantenerlas limpias y alimentarlas. Las tortugas no suelen necesitar alimentarse a diario, pero sus necesidades alimenticias varían dependiendo de cosas como la edad y la temporada.

Jóvenes

Las tortugas jóvenes son las que necesitan alimentarse con más frecuencia. Necesitan suplementos de vitaminas y calcio unas tres veces a la semana y deben ser alimentadas todos los días. Son típicamente las más activas durante las mañanas y las tardes, así que son buenos momentos para alimentar a su tortuga. Las tortugas no se consideran adultas antes de los 7 años de edad, pero si su tortuga, por lo demás sana, que tiene más de 3 años de edad, comienza a comer menos o no come nada cada pocos días, podría ser una señal de que está lo suficientemente madura como para reducir su alimentación. Sin embargo, antes de reducir la alimentación, hable con su veterinario. Siempre consulte a un veterinario experimentado sobre la salud y el tratamiento de su mascota.

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Adultos

Las tortugas mascotas maduras sólo necesitan ser alimentadas cada dos días o incluso sólo cada tres días. Retire cualquier alimento no comido del hábitat de la tortuga después de 20 minutos, a menos que esté vivo como los peces, grillos o lombrices de tierra. Las frutas, verduras y ratones o peces que no estén vivos se descompondrán, causando un olor desagradable y creando un entorno poco saludable para su tortuga.

Hibernación

Si tienes una tortuga de caja, tendrá instintos de hibernación para dormir durante el invierno. Como estará inactiva desde el otoño hasta la primavera, no será necesario alimentarla. Debes dejar de alimentar a tu tortuga en el otoño, pero aún así dale suficiente agua para que pueda seguir bañándose y su pequeño sistema pueda procesar y eliminar la comida que ya ha comido antes de que se duerma. Sin embargo, la hibernación es opcional. Si no quieres que tu tortuga pase por ella, asegúrate de que reciba de 10 a 12 horas de luz cada día, ya sea de la luz natural del sol o de luces de espectro completo montadas sobre su hábitat.

Dieta de la tortuga

Las tortugas son típicamente omnívoras y deben comer una variedad de alimentos todos los días. Tanto las tortugas de caja como las de deslizamiento necesitan proteínas de fuentes alimenticias como bichos y peces. La comida enlatada de alta calidad para perros o cachorros es una forma conveniente de darle a su tortuga las proteínas que necesita, pero sólo aliméntela con una pequeña cantidad y no la convierta en la fuente exclusiva de proteínas. A las tortugas también les gustan las verduras de hoja (aunque debe evitar alimentar a sus espinacas), así como las frutas y verduras frescas como bayas, manzanas, zanahorias y brócoli. Siempre equilibre la dieta de su tortuga. Puede que se incline por comer sólo fruta dulce y sabrosa, pero la fruta no tiene los minerales que necesita, así que ofrézcale siempre una variedad y mezcle su comida para animarla a comer todo lo que le dé.