Investigar los hábitos de sueño de las serpientes es una propuesta desafiante: A diferencia de la mayoría de los animales, que cierran los ojos para dormir, las serpientes carecen de párpados móviles. Los científicos han descubierto algunos patrones de sueño en especies de serpientes muy diurnas, las serpientes de cascabel cambian sus patrones de actividad a lo largo del año. La mayoría de las 38 especies de serpientes de cascabel vivas son depredadoras emboscadas que pasan largos períodos de tiempo en un lugar y probablemente duermen de forma intermitente durante el día y la noche.

Temas de estudio difíciles

La cubierta escamosa de las serpientes no se detiene en sus ojos. En lugar de un párpado móvil, las serpientes tienen una escama clara llamada el espectáculo, que cubre cada ojo. A veces, presumiblemente mientras los animales duermen, las serpientes contraen sus pupilas, lo que permite que penetre menos luz en sus ojos. Según el herpetólogo Laurence M. Klauber, en su libro “Rattlesnakes”: Sus hábitos, historias de vida e influencia en la humanidad”, fue capaz de despertar a las serpientes de cascabel durmientes haciendo brillar un foco en su pupila. Observa que las serpientes cautivas se vuelven a dormir fácilmente después de ser molestadas.

con que frecuencia duermen las serpientes de cascabel

Dormir en el trabajo

La mayoría de las serpientes de cascabel son serpientes sedentarias que pasan largos períodos de tiempo esperando a que sus presas pasen. Las serpientes de cascabel de madera (Crotalus horridus ssp.) a menudo duermen con la cabeza apoyada en troncos o árboles. En tales posiciones, un número de estímulos – incluyendo pistas infrarrojas, olfativas, vomeronasales, táctiles y visuales – pueden servir para alertar a las serpientes dormidas de que hay presas disponibles. Además, se piensa que los reptiles se involucran en un sueño unihemisférico, lo que significa que un lado de su cerebro duerme a la vez. Si este es el caso, las serpientes de cascabel pueden ser capaces de obtener el beneficio de dormir en un lado del cerebro mientras que permanecen conscientes de sus alrededores con el otro.

Cuartos de dormir

Al menos algunas serpientes usan diferentes sitios para dormir mientras crecen. En 2011, Chad E. Montgomery de la Universidad Estatal de Truman y sus colegas Karen R. Lips de la Universidad de Maryland y Julie M. Ray de la estación biológica de La MICA en El Cope (Panamá), estudiaron los hábitos de sueño de las serpientes de vid (Oxybelis brevirostris). Al publicar sus resultados en un número de “The Southwestern Naturalist”, el equipo descubrió que cuanto más grandes eran las serpientes, más alto dormían en el suelo. Como muchas serpientes de cascabel exhiben diferentes presas y opciones de hábitat a medida que envejecen, es probable que también frecuenten diferentes lugares para dormir.

Cambios fisiológicos

Mientras que ningún estudio se ha centrado en el comportamiento del sueño en las serpientes de cascabel, James W. Hicks y Marvin L. Riedesel investigaron la fisiología del sueño de las serpientes de liga (Thamnophis elegans). Publicando sus resultados en un número de 1983 del “Journal of Comparative Physiology”, el equipo encontró que las luciérnagas disminuyen significativamente su ritmo respiratorio durante la noche. A diferencia de las serpientes de cascabel, que muestran una amplia variedad de patrones de actividad diel o de 24 horas, las luciérnagas son casi exclusivamente diurnas, por lo que no está claro si las serpientes de cascabel mostrarían una dicotomía tan fuerte.