Las cigarras tienen un aire de misterio porque desaparecen durante años, sólo para resurgir, aparearse y morir. De las aproximadamente 150 especies de cigarras que existen en América del Norte, sólo siete especies han sincronizado su desarrollo y sus surgimientos periódicos. Cuatro especies tienen ciclos de vida de 13 años y tres especies tienen ciclos de vida de 17 años.

Cigarras periódicas y anuales

La gran mayoría de las cigarras no desaparecen durante largos períodos de tiempo, sólo para reaparecer más de una década después en un resurgimiento perfectamente cronometrado. La mayoría de las cigarras son llamadas cigarras anuales porque aparecen como adultas cada año. Ya sea que la cigarra sea periódica o anual, el propósito de su aparición es el mismo: aparearse y morir.

con que frecuencia salen las chinches de la cigarra

Ciclo de vida de la cigarra

El ciclo de vida básico de la cigarra es el mismo, independientemente de la especie: las cigarras adultas se aparean a finales de primavera o en verano. La hembra encuentra un árbol que le gusta, hace una hendidura en la corteza de una rama y libera hasta 600 huevos fertilizados. Los huevos tardan unas seis o siete semanas en eclosionar, liberando larvas sin alas, también conocidas como ninfas. Las ninfas caen al suelo y excavan de 18 a 24 pulgadas en el suelo, donde se adhieren a las raíces del árbol.

¿Qué están haciendo ahí abajo?

La mayoría de las ninfas pasan un año abajo, pegadas a las raíces del árbol, alimentándose de la savia. Si es una cigarra anual, saldrá a la superficie y completará su muda final, transformándose en una cigarra alada. Atraerá la atención de las mujeres haciendo música con sus alas… el chasquido y el zumbido que la gente escucha. Las cigarras periódicas, sin embargo, pasan mucho más tiempo bajo tierra, 13 o 17 años, dependiendo de la especie. Durante su década y más bajo tierra, pasan por cinco etapas juveniles, cambiando del tamaño de una pequeña hormiga a casi su tamaño completo de unos 2,5 cm de largo. Cuando la cigarra periódica emerge, hace lo mismo que su pariente anual: muda, se aparea y muere.

Cigarras de cría

Dependiendo de donde vivas, puedes experimentar cigarras periódicas más de una vez cada 13 o 17 años. Hay 12 diferentes “crías” de 17 años, o grupos de cigarras y cuatro diferentes crías de 13 años en varias regiones de los EE.UU. Cada grupo emergerá cuando llegue a su proceso de maduración bajo tierra. Ocasionalmente, se reportan “rezagadas”, lo que significa que algunas cigarras emergen un año antes o después de lo previsto. Es raro que emerjan miles de rezagadas. Cuando la cría comienza a emerger, un acre de tierra puede albergar desde decenas de miles hasta más de un millón de cigarras.