¿Con qué frecuencia se acercan los delfines a respirar?

Los delfines son cetáceos, miembros de la misma familia que las ballenas. Todos estos animales son mamíferos, lo que significa que comparten ciertas características: Dan a luz a bebés vivos, alimentan a sus crías con leche, son de sangre caliente y necesitan respirar aire. Aunque los delfines son mamíferos marinos y por lo tanto pasan gran parte de su vida bajo el agua, todavía deben salir a la superficie periódicamente para respirar.

Cómo respiran los delfines

Los delfines no están equipados para respirar por la boca porque pasan su vida en el agua y podrían ahogarse mientras se alimentan. También carecen de una nariz que se parezca a la de las personas o a la de otros animales terrestres. En su lugar, los delfines respiran por las fosas nasales situadas en la parte superior de sus cabezas, llamadas espiráculos. Cuando el delfín sale a la superficie, puede expulsar el aire viejo de sus pulmones, creando un penacho de rocío y aspirar aire fresco. Su espiráculo se cierra inmediatamente después de respirar para que no entre agua en sus pulmones.

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Con qué frecuencia respiran los delfines

La frecuencia con la que los delfines necesitan respirar varía un poco y depende de cuán activo sea el delfín en un momento dado. Según Bruce Hucker del Acuario de Carolina del Sur, los delfines tienen un promedio de ocho a doce respiraciones por minuto cuando están moderadamente activos, pero respiran tan sólo tres veces por minuto cuando están descansando. Los grupos de delfines a veces permanecen bajo el agua más tiempo y pueden bucear juntos durante seis minutos o más. Cuando salen a la superficie, respiran muy rápido e inmediatamente están listos para volver a sumergirse. Durante las inmersiones muy profundas, es posible que los delfines permanezcan bajo el agua hasta 15 minutos antes de necesitar un respiro.

Cómo respiran los delfines mientras duermen

Los científicos creen que el mecanismo de respiración de los cetáceos es voluntario, lo que significa que los delfines sólo respiran cuando sus espiráculos están fuera del agua y es seguro hacerlo. Si entran en un sueño profundo, puede que no sean capaces de decir cuándo deben respirar, así que han desarrollado un par de formas de manejar el sueño. Cuando un delfín duerme, sólo la mitad de su cerebro se duerme en un momento dado; la otra mitad del cerebro se mantiene despierto y se encarga de asegurarse de que siga respirando. Un delfín también puede dormir en la superficie del agua con su respiradero expuesto.

Cómo pueden asfixiarse los delfines

Es raro que los delfines se ahoguen al inhalar agua, pero pueden sofocarse por falta de aire. Los delfines recién nacidos que nacen cuando están demasiado profundos bajo el agua para alcanzar la superficie pueden morir de asfixia rápidamente antes de tomar su primera respiración. Los delfines de cualquier edad pueden enredarse en peligros submarinos como redes de pesca y asfixiarse cuando no pueden salir a la superficie a buscar aire. Los delfines enfermos pueden no ser lo suficientemente fuertes para nadar hacia arriba en busca de aire; se ha visto a delfines sanos sujetando a delfines enfermos en la superficie para permitirles respirar y así evitar la asfixia.

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