Con que frecuencia se acercan los delfines a respirar

Con que frecuencia se acercan los delfines a respirar

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Los delfines son unos de los animales marinos más queridos por su personalidad juguetona y su alto nivel de inteligencia. Estos mamíferos son vistos con frecuencia saltando en aguas de Florida debido a su necesidad de salir a tomar aire y como forma de comunicarse. Quizá se pregunte cuánto tiempo puede aguantar la respiración un delfín. La respuesta podría sorprenderle.

Los delfines, como todos los mamíferos, respiran oxígeno del aire. A diferencia de los peces, que respiran bajo el agua a través de las branquias, los delfines aguantan la respiración hasta que salen a la superficie. Los delfines son animales extremadamente inteligentes y ágiles. Su proceso de respiración es intuitivo y puede ajustarse en función de las actividades del momento.

Cuando los delfines nadan hacia las profundidades del océano en busca de peces, en realidad están conteniendo la respiración. El tiempo que los delfines pueden aguantar la respiración varía en función de algunos factores. Los delfines mulares, por ejemplo, pueden permanecer bajo el agua entre 8 y 10 minutos. Incluso cuando duermen, su estructura ósea más ligera les permite hacerlo justo por debajo de la superficie. De este modo, mientras duermen, salen de vez en cuando con las aletas de la cola para tomar el oxígeno que necesitan.

Pescado

El chuff comienza con un breve chorro de agua que sale por la parte superior del espiráculo. Luego viene una segunda oleada: la exhalación. Ese potente chorro produce un chorro turbulento que se mueve a una velocidad máxima de casi 100 kilómetros (62 millas) por hora, señala Alvin Ngo. Es ingeniero de la Universidad Estatal de Oklahoma, en Stillwater. Él y sus colegas presentaron estos datos el 24 de noviembre en Seattle, Wash. Participaban en la reunión de la División de Dinámica de Fluidos de la Sociedad Americana de Física.

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La mucosidad expulsada contiene indicadores de salud. Uno de ellos es una hormona del estrés conocida como cortisol. Comprender estos chuflidos podría ayudar a los científicos a diseñar drones que se abalanzaran sobre ellos y tomaran muestras del aerosol. Así se podría obtener información sobre los animales. Por ejemplo, podría mostrar si la vaina del animal está siendo estresada por la actividad humana. En el pasado, los investigadores utilizaban drones para tomar muestras de los aerosoles de las ballenas. Sin embargo, los delfines producen menos aerosoles. Y eso puede complicar mucho los esfuerzos de muestreo.

¿Cuánto tiempo duermen los delfines?

Como todos los mamíferos, los delfines son de sangre caliente. A diferencia de los peces, que respiran por branquias, los delfines respiran aire utilizando los pulmones. Los delfines deben hacer frecuentes viajes a la superficie del agua para respirar. El espiráculo situado en la parte superior de la cabeza del delfín actúa como una "nariz", lo que facilita que el delfín salga a la superficie para tomar aire.

Otras características de los delfines que los convierten en mamíferos y no en peces son que dan a luz a crías vivas en lugar de poner huevos y que alimentan a sus crías con leche. Además, como todos los mamíferos, los delfines tienen incluso una pequeña cantidad de pelo, justo alrededor del espiráculo, que es un poco diferente de las escamas de un pez.

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Las ballenas y las marsopas también son mamíferos. En el océano viven 75 especies de delfines, ballenas y marsopas. Son los únicos mamíferos, aparte de los manatíes, que pasan toda su vida en el agua.

Delfines oceánicos

Por razones que los científicos aún no comprenden al 100%, los animales necesitan dormir. Los humanos, por ejemplo, solemos necesitar unas ocho horas de sueño al día. Esto significa que pasamos un tercio de nuestras vidas con este aspecto:

Si alguna vez te has metido el iPad en la cama sin que se enteraran tus padres y te has quedado despierto hasta las tres de la madrugada viendo Bob's Burgers en una noche de colegio, puede que al día siguiente te hayas dado cuenta de que no funcionabas muy bien. El sueño es necesario para el mantenimiento de nuestro cerebro, pero los científicos aún están reuniendo pruebas para averiguar por qué necesitamos dormir y cómo puede ayudarnos. Un animal dormido tiene muchas menos probabilidades de darse cuenta de que otro animal está a punto de comérselo que un animal con los ojos abiertos. Los animales que están en la parte baja de la cadena alimentaria, como los ratones y los antílopes, suelen tener el sueño muy ligero. Los depredadores que no son presa de nadie suelen dormir profundamente, con al menos una excepción. Los delfines siempre duermen con un ojo abierto.

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