Cualquiera que haya crecido viendo Looney Tunes los sábados por la mañana conoce bien al amoroso Pepe Le Pew, una mofeta rayada descarriada que busca el afecto de gatas reacias cuyos colores de pelo coinciden con los suyos. En el mundo real, el zorrillo macho es el perseguidor decidido en el juego de apareamiento, y se reproducirá con múltiples parejas cada año. Por el contrario, las hembras están mucho más restringidas.

El amor está en el aire

La temporada de cría de los zorrillos suele caer entre febrero y abril. Los machos persiguen asertivamente a múltiples hembras. Algunos machos juguetones recorren hasta 8 kilómetros en una noche para acumular conquistas. Una vez que la hembra se impregna, evita agresivamente al macho durante toda la preñez. Si la preñez falla antes de que termine la temporada de reproducción, puede volverse receptiva y preñar de nuevo tan tarde como en mayo. El proceso reproductivo de una mofeta pasa por un período de implantación retardada, que puede durar hasta 19 días. Por lo tanto, su período de gestación es de 59 a 77 días.

con que frecuencia tienen crias las mofetas

Rayado desde el nacimiento

Una madre mofeta da a luz a una camada de dos a diez bebés, o kits. Cada kit pesa entre 32 y 35 gramos. Nacen sin abrigo, pero sus patrones de rayas están presentes en la pigmentación de su piel. Al octavo día, los kits son capaces de liberar el almizcle de sus glándulas de olor, a las 3 semanas de edad, con los ojos abiertos. Los kits amamantan de sus madres hasta que el destete ocurre a las 8 semanas de edad. Una vez destetados, los jóvenes zorrillos se aventuran con su madre en expediciones de caza y búsqueda de alimento, arrastrándose detrás de ella en fila india y aprendiendo los puntos más finos de la supervivencia. Desde el nacimiento hasta este período, dependen de la protección de su madre. El macho no juega ningún papel en la crianza de su descendencia.

Creciendo rápido

En julio o agosto, los machos comienzan a dispersarse y a independizarse. Sus hermanas suelen permanecer con su madre durante casi su primer año de vida. A los 10 meses de edad, tanto los machos como las hembras alcanzan la madurez sexual. Muchos zorrillos no sobreviven su primer año completo, siendo víctimas de las severas condiciones climáticas del invierno, de enfermedades infecciosas, de los automóviles o de la depredación de aves de presa, gatos monteses, zorros, leones de montaña y coyotes. Salvo estas catástrofes, los zorrillos salvajes viven un promedio de 3 años.

Temporada de apareamiento una vez más

Aunque las mofetas no son típicamente sociales, durante los meses de invierno más fríos, las mofetas se meten en madrigueras juntas. No hibernan, sino que permanecen inactivas y dependen de sus reservas de grasa para obtener energía. Emergen a principios de la primavera, el comienzo de la temporada de apareamiento. Para entonces, la estación anterior… los jóvenes mofetas de Apóstol tienen edad suficiente para reproducirse, y las madres también se reproducirán de nuevo. Las mofetas dan a luz una camada anualmente. Sólo durante los meses de verano, de mediados a finales, verán una mofeta madre seguida de una sola fila de sus pequeñas réplicas.