¿Cuáles son dos de las adaptaciones del bisonte americano?

El bisonte americano es históricamente una bestia migratoria y, aunque su especie vive ahora en un espacio inferior al 1% de su antigua área de distribución, sigue beneficiándose de las adaptaciones anteriores al asentamiento europeo. Debido a que alguna vez dependieron en gran medida de la migración regular, y también porque alguna vez fueron cazados en grandes cantidades por los nativos americanos, los bisontes están equipados con adaptaciones que hacen que viajar sea más fácil y seguro.

Donde vagan los bisontes

Aunque sólo ocupan una pequeña fracción de su antiguo territorio, los bisontes vivieron una vez tan al norte como Alaska y tan al sur como México. Migraron en busca de comida, viajando por temporadas para poder seguir el crecimiento de la vida vegetal, principalmente pastos. Debido a que viven en manadas y consumen tanta comida, un solo bisonte puede pesar más de una tonelada y consumir más de 30 libras de pasto al día, tuvieron que moverse dependiendo de la disponibilidad de vegetación.

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Adaptaciones de la migración

Para facilitar la migración, los bisontes son viajeros rápidos y fuertes. Pueden correr hasta 40 millas por hora y también son capaces de nadar, lo que les permite atravesar con seguridad y rapidez una amplia variedad de hábitats. Sus grandes cuerpos y su grueso pelaje los mantienen protegidos de los elementos cuando viven en ambientes fríos y nevados, y pueden usar el pelo más largo que tienen delante para barrer la nieve mientras cavan hacia la vegetación que hay debajo. También están adaptados a vivir en grupos, cayendo en una jerarquía social que simplifica la migración – la manada viaja en línea, asegurando eficientemente que nadie se pierda en la barajadura.

Amenazas a Bisontes

A pesar de su gran tamaño, el bisonte americano históricamente ha enfrentado una variedad de amenazas. Antes de que los europeos se establecieran en América del Norte, fueron cazados principalmente por los nativos americanos, pero a lo largo del siglo XIX, fueron cazados casi hasta la extinción por los colonos. A partir de 2013, el bisonte americano es una especie en peligro, amenazada sobre todo por depredadores como lobos y leones de montaña.

Adaptaciones de autodefensa

Debido a que los bisontes generalmente viven y se alimentan en llanuras abiertas, están bien adaptados para detectar los peligros que se aproximan. Por ejemplo, los bisontes tienen sentidos finamente afinados de oído y olfato, que utilizan para detectar amenazas potenciales, lo que también compensa su comparativamente pobre sentido de la vista. Tanto el bisonte macho como la hembra tienen un par de cuernos afilados y curvos, que utilizan para ahuyentar a los depredadores. Debido al tamaño, la fuerza y los formidables cuernos de esta bestia, normalmente sólo son presa de ellos cuando son jóvenes, viejos o están debilitados por lesiones o enfermedades.

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