¿Cuáles son las características de las ardillas de Abert y Kaibab?

Las ardillas de Abert (Sciurus aberti) son una especie norteamericana, que se encuentra en una variedad de lugares. Las ardillas Kaibab (Sciurus aberti kaibabensis) son una subespecie de las ardillas de Abert, que se encuentran sólo en una zona de los Estados Unidos. Como estos dos tipos de ardillas han estado aislados el uno del otro durante 10.000 años, han desarrollado algunas características distintas y separadas.

Capa y coloración

Las ardillas de Abert y Kaibab tienen una coloración ligeramente diferente entre sí. Las ardillas de Abert son en su mayoría de color gris claro con una raya negra o gris oscura en su espalda y partes inferiores blancas. Las ardillas Kaibab tienen variaciones notables: sus lados y partes inferiores son grises oscuros o negros, sus colas son blancas y sus espaldas y cabezas son de color rojizo o marrón castaño. Ambos tipos de ardilla tienen abrigos de invierno más largos que incluyen grandes penachos o borlas en sus orejas.

que hacen las ardillas cuando estan en peligro

Tamaño y forma

Tanto la ardilla de Abert como la de Kaibab son de tamaño y forma similares. Sus cabezas y cuerpos tienen una longitud de aproximadamente 18 a 23 pulgadas y sus colas miden de 7 a 10 pulgadas adicionales. En promedio, pesan alrededor de 25 onzas. Los machos no suelen ser más grandes que las hembras. Estas ardillas también tienen una estructura esquelética similar, sin diferencias notables. Tienen cráneos cortos y anchos, con áreas frontales aplanadas y rostros estrechos y comprimidos lateralmente.

Hábitat y área de distribución

Se puede caracterizar a las ardillas de Abert y Kaibab por el hábitat y la ubicación geográfica en la que viven. Las ardillas de Abert tienen un rango relativamente grande y se pueden encontrar en partes de Arizona, Wyoming, Utah, Nuevo México y Colorado en los Estados Unidos, y desde Chihuahua hasta el sur de Durango en México. Si bien la mayoría de las veces viven en los bosques de pinos ponderosa, también pueden encontrarse en bosques mixtos de coníferas, si hay ponderosas presentes. Las ardillas kaibab tienen un rango mucho más pequeño: Sólo existen en los bosques de pino ponderosa de la meseta norte de Kaibab. Cuando el río Colorado creó el Gran Cañón, esta subespecie quedó aislada al no poder cruzar esta nueva y traicionera barrera.

Búsqueda de alimento y alimentación

Las ardillas de Abert y Kaibab se caracterizan por el tipo de alimentos que comen. Con los pinos ponderosa como parte principal de su dieta, ambas tienen hábitos alimenticios similares. Se alimentan de todas las partes de los pinos ponderosa, incluyendo corteza, semillas, brotes y flores, por lo que necesitan vivir entre estos árboles. Sin embargo, son oportunistas y se alimentan de hongos y otras plantas, así como de carroña. Como no hibernan, no almacenan grandes cantidades de comida para el invierno, pero pueden enterrar alguna piña para alimentarse más tarde.

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