¿Cuáles son las causas de las abejas de la miel en peligro de extinción?

Los apicultores comenzaron a perder sus colmenas en 2006, según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. Entre 2007 y 2013, más de 10 millones de colmenas de abejas han muerto en América del Norte. Con los apicultores enfrentando importantes pérdidas financieras y la polinización de los cultivos de los que dependemos para nuestra alimentación, amenazada por la disminución del número de abejas, los científicos estudiaron el problema e identificaron un complejo culpable llamado Trastorno por Colapso de Colonias (CCD). Los científicos han identificado varios factores posibles, entre ellos los productos químicos agrícolas, las enfermedades, los parásitos y el estrés. Las pruebas más recientes sugieren que una combinación de estos factores puede ser la causa del CCD.

Síntomas del Trastorno de Colapso de Colonias

El Trastorno por Colapso de Columnas se puede identificar fácilmente en las colmenas debido a sus síntomas únicos. Primero, la colmena es abandonada por casi todas las abejas adultas. Normalmente, sólo una reina viva es abandonada en la colmena. Sin embargo, no se encuentran cadáveres de abejas en o alrededor de la colmena. Esta desaparición de abejas puede ocurrir en sólo unas pocas semanas.

las abejas de la miel en filipinas

Productos químicos para la agricultura

Aunque la causa de la pérdida de la abeja ha sido etiquetada, los investigadores aún no tienen claro qué causa el Trastorno de Colapso de la Colonia. Los científicos han identificado varios factores posibles, como los pesticidas, las enfermedades, los parásitos, los problemas ambientales y el estrés de la gestión. Los plaguicidas conocidos como neonicotinoides fueron prohibidos en Europa debido a su posible relación con el CCD. Los investigadores creen que el producto químico interfiere con la memoria y las capacidades sensoriales de las abejas, lo que las hace incapaces de buscar alimento. Un estudio realizado en 2013, dirigido por Jeffrey S. Petitis del laboratorio de investigación apícola del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) y publicado en la Biblioteca Pública de Ciencias (PLOS), reveló que las abejas de la miel que consumían ciertos tipos de fungicidas, como los utilizados en los huertos de manzanas, tenían más probabilidades de infectarse por un patógeno que algunos investigadores creen que causa el CCD.

Parásitos

A mediados de la década de 1990, los parásitos representaban una amenaza para la población de abejas domésticas de América del Norte con infestaciones de ácaros traqueales que causaban a algunos apicultores la pérdida de hasta el 85 por ciento de sus colonias, según la televisión Wild de PBS. Más recientemente, los investigadores también han encontrado ácaros Varroa en colonias afectadas por CCD. Tanto el ácaro Varroa como el traqueal se adhieren al interior del cuerpo de las abejas y consumen la sangre del insecto hasta que la abeja muere. Aunque los ácaros se han vinculado a las colmenas afectadas, los científicos no saben si los ácaros causan CCD o simplemente transmiten la causa del trastorno.

Enfermedades

Varias enfermedades de las abejas han sido consideradas como la causa de la enfermedad de CCD. El estudio de 2013, realizado por Jeffrey Petitis y financiado por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos y la Junta de Abejas de la Miel, puede mostrar un vínculo entre los fungicidas de uso común y un mayor riesgo de infección por Nosema entre las abejas. Nosema ceranae es un patógeno que se introduce en el intestino de la abeja. De acuerdo con Advanced Science, esta enfermedad ha demostrado que destruye las colonias de abejas por sí misma sin evidencia de CCD. Además, Nosema ceranae se ha encontrado en colmenas muertas por CCD. Curiosamente, algunos estudios también indican que la infección de Nosema ceranae puede suprimir el sistema inmunológico de una abeja, haciéndola más susceptible a los productos químicos agrícolas y a los parásitos.

Estrés

Tanto las condiciones ambientales como las de manejo pueden causar estrés en las abejas de la miel que pueden estar conectadas al CCD, según el USDA. El estrés ambiental puede provenir de la contaminación, la escasez de polen y la exposición a cantidades letales de pesticidas. En el estudio de 2013 sobre las abejas y el polen, los investigadores encontraron al menos una muestra que contenía niveles letales de pesticidas. Por otra parte, las condiciones de manejo que pueden causar estrés a las abejas incluyen el transporte de las abejas para la polinización comercial y el hacinamiento en los patios de abejas.

Lecturas que quizá te interesen>
Cómo cuidar de las ranas toro mascotas

Cómo cuidar de las ranas toro mascotas

Un sonido más familiar que la vista en toda América del Norte, las ranas toro (Lithobates catesbeianus) pueden prosperar en ...
Leer Más
Cómo cuidar de los pavos reales

Cómo cuidar de los pavos reales

A diferencia de otros pájaros de compañía, los sordomudos requieren un alojamiento especial para sus necesidades, hábitos y peculiaridades. Los ...
Leer Más
Cómo cuidar a los pollitos de pavo real

Cómo cuidar a los pollitos de pavo real

Criar pollos de paja no es muy diferente a criar pollos. Si tienes a la gallina, ella cuidará de su ...
Leer Más
Cómo cuidar de las cabras nubias

Cómo cuidar de las cabras nubias

Las cabras son criaturas inteligentes, y las cabras nubias son caprinos excepcionalmente brillantes. También conocidos como anglo nubianos, estos dóciles ...
Leer Más
Cómo cuidar de las cabras pigmeas recién nacidas que la madre abandonó

Cómo cuidar de las cabras pigmeas recién nacidas que la madre abandonó

Una de las mayores atracciones de la cría es la oportunidad de ver a la naturaleza seguir su curso en ...
Leer Más
Cómo cuidar a los polluelos de guacamayo recién nacidos

Cómo cuidar a los polluelos de guacamayo recién nacidos

Si traes un guacamayo a casa por primera vez, debería haber sido destetado completamente antes de que se le permitiera ...
Leer Más