¿Cuáles son las funciones de las piernas largas de un guepardo?

Las diferencias físicas son obvias cuando comparas un guepardo con otro gato grande. Los guepardos tienen cabezas más pequeñas y redondeadas y sus cuerpos son largos y elegantes. Las patas de los guepardos son bastante largas, también, y al final de sus largos miembros están las patas que son más estrechas que las de los otros gatos grandes de la naturaleza. Las largas patas son la base de su estructura, un diseño que hace de los guepardos los mamíferos terrestres más rápidos del mundo.

Velocidad

La forma en que un guepardo está construido, específicamente la longitud de sus piernas, es lo que le da su velocidad, hasta 70 mph. Las largas piernas permiten a los guepardos dar grandes zancadas cuando corren. La forma de sus patas traseras también aumenta su velocidad. Las patas traseras almacenan energía como lo hace un resorte, de modo que cuando el guepardo las pisa y las empuja, la energía se libera, impulsándolo explosivamente hacia adelante.

descripcion de un guepardo

Mecánica de la carrera

La rapidez del guepardo se basa en gran medida en sus largas piernas, pero otras partes de su cuerpo se unen para ayudarle a moverse a una velocidad extrema. Su cuerpo elegante es aerodinámico, y su columna vertebral flexible actúa como un resorte extendido para sus patas traseras para ayudar con el tamaño de la zancada adicional. Los guepardos usan sus largas colas para equilibrarse y no se desvanecen cuando hacen un giro brusco a alta velocidad.

Caza

Los guepardos dependen de la velocidad que generan sus patas para cazar durante el día. Mientras sus primos gatos grandes como los leones, pumas y leopardos cazan de noche, el guepardo caza por la mañana o por la tarde. Depende de su vista para localizar la presa y luego se acerca a menos de 50 metros de su comida antes de enganchar sus piernas para entrar en acción y cargar a toda velocidad.

So-So Track Record

Esas largas piernas no siempre significan una caza exitosa de guepardos. La Enciclopedia de la Vida dice que la mayoría de las cacerías de guepardos fracasan. Aunque son rápidos de pie, los guepardos son velocistas que sólo mantienen su alta velocidad durante cortos periodos de tiempo, normalmente hasta un minuto. Cuando un guepardo carga la presa que tiene en la mira, puede escapar si no es derribado por la fuerza del gato que lo golpea.

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