¿Cuáles son los colores que los loros pueden ver y los humanos no?

De los cinco sentidos, la vista de un loro es su sentido más agudo. Verá todos los mismos colores que los humanos, pero con mayor vivacidad y una diferenciación más marcada entre colores similares. Puede ver colores en el espectro ultravioleta que los humanos no pueden, muy similar a un humano usando una luz negra en una habitación oscura.

Los ojos lo tienen

Para entender cuán vívidos son los colores para los loros, es importante entender las diferencias entre el ojo de un loro y el de un humano. En la retina humana, tres tipos de células cónicas actúan como receptores de color para los objetos rojos, verdes y azules. La retina de un pájaro contiene un cuarto tipo de célula de cono para detectar la luz ultravioleta. Cada célula de cono tiene una gota de aceite de color que realza los colores que ve un loro, y actúa como una lente para crear una mejor diferenciación entre los colores. Por ejemplo, el aceite amarillo eliminará los colores azules del fondo, permitiendo un mayor contraste entre un objeto y el cielo azul. El aceite rojo elimina el verde de los colores de fondo, mejorando el contraste entre los objetos y los árboles o arbustos.

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El Juego de Apareamiento

Algunas especies de pájaros tienen un aspecto sexualmente monocromático para el ojo humano, lo que significa que es difícil para nosotros diferenciar visualmente entre los machos y las hembras de la especie. Esto es especialmente cierto con muchas especies de loros. Para los loros, sin embargo, los machos y las hembras se ven notablemente diferentes entre sí. Un estudio sueco de la Universidad de Gotemburgo reveló grandes diferencias en la coloración ultravioleta entre lo que parecen ser aves sexualmente monocromáticas. Los machos poseían parches reflectantes de plumas que no podían ser vistos por el ojo humano desnudo, pero cuando se veían a través de un dispositivo especial, la diferencia de coloración era notable. Staffan Andersson, profesor de ecología animal en la universidad, encontró que las hembras preferían fuertemente a los machos con los parches de plumas reflectantes más brillantes.

Color y comida para bebés

Un estudio español de 2007 reveló que un grupo de aves bebé tenía parches reflectantes de plumas en sus frentes que exhibían un reflejo más brillante de los colores ultravioleta cuando eran más pequeños o más ligeros que sus hermanos. Los polluelos más pesados tenían parches más apagados y menos vibrantes. Los padres alimentaban primero a los polluelos con las manchas ultravioletas más brillantes. Los científicos que participaron en el estudio aplicaron una loción de tipo bloqueador solar a algunos de los polluelos, esencialmente atenuando la coloración ultravioleta de los padres. Esos pollos ganaron menos peso que los pollos sin bloquear, lo que implica que recibieron menos comida porque no pudieron comunicar visualmente su estado nutricional a sus padres. Otros tipos de aves bebés tenían una coloración ultravioleta vibrante alrededor de sus picos. Estos descubrimientos han llevado a los científicos a creer que las aves son capaces de comunicar su hambre a sus padres a través de señales visuales utilizando el color.

Claves visuales para la búsqueda de alimento

Muchos insectos que las aves depredan tienen recubrimientos corporales que reflejan la luz ultravioleta. Además del contraste de color más notable que las aves detectan entre las bayas y frutas brillantes y el dosel verde de los árboles, esas frutas, bayas y semillas desarrollan un revestimiento ceroso que refleja la luz ultravioleta, lo que facilita su localización por parte de las aves. Un loro puede mirar en su plato de comida y gravitar hacia las golosinas que parecen más brillantes y coloridas, aunque esos mismos bocados puedan parecer bastante mundanos para los humanos. Las aves tienen un don para asociar ciertos colores del espectro ultravioleta con sabrosas golosinas.

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