¿Cuáles son los tres tipos de arácnidos además de las arañas?

Aunque la palabra «arácnido» suele considerarse sinónimo de «araña», las arañas están lejos de ser el único linaje de arácnidos. La clase Arácnida incluye 11 conjuntos diversos de animales, 10 de los cuales no son Araneae, es decir, arañas. Tres órdenes -Acari, Escorpiones y Opiliones- incluyen animales familiares como ácaros, garrapatas, escorpiones y patas largas de papá.

Arácnidos, Araneae y más allá

Las arañas, miembros de la clase Araneae, son el grupo más grande de arácnidos, pero tienen muchos pares. Todos los arácnidos tienen seis pares de apéndices, cuatro de los cuales son patas, sin espina dorsal y dos segmentos de cuerpo, uno de los cuales es una cabeza y un tórax fusionados. Los arácnidos están distribuidos en todos los continentes excepto en la Antártida, y aparecen en el registro fósil hace más de 400 millones de años, lo que los sitúa entre los primeros animales en hacer la transición del agua a la tierra. Once órdenes de arácnidos existen hoy en día: Acari, Amblypygi, Araneae, Opiliones, Palpigradi, Pseudoscropionida, Ricinulei, Schizomida, Scorpiones, Solifugae y Thelyphonida. Otros tres órdenes están extintos: Haptopoda, Phalangiotarbida y Trigonotarbida. Tres de las órdenes existentes -Acari, Scorpiones y Opiliones- representan algunos de los arácnidos no araña más conocidos.

peligrosas aranas del desierto de sonora

Acari, las garrapatas y los ácaros

Es difícil saber cuántas especies de arácnidos existen, en parte porque los sistemas taxonómicos están siempre cambiando y en parte porque algunas especies son tan pequeñas y aún no han sido documentadas. El segundo grupo documentado más grande, detrás de las arañas, es el Acari, que incluye ácaros y garrapatas. Estos animales han colonizado casi todos los ambientes y climas terrestres y marinos. Algunos de ellos comen plantas u otros animales pequeños, mientras que otros actúan como parásitos de plantas u otros animales más grandes. Muchos ácaros y garrapatas tienen una compleja relación simbiótica con los organismos en los que viven. Algunos también propagan enfermedades. La mayoría de los miembros de los ácaros son muy pequeños -los ácaros, que son más pequeños que las garrapatas, pueden medir tan sólo 1/64 de pulgada- y carecen de la segmentación corporal primaria presente en otros arácnidos.

Escorpiones, los escorpiones

Los miembros de la orden arácnida Escorpiones son escorpiones. Sus principales distinciones físicas incluyen garras y un cuerpo de 12 segmentos que incluye una cola curvada hacia arriba. Los escorpiones viven en todo el mundo, principalmente en regiones cálidas y secas y en los trópicos. La mayoría mide entre media pulgada y 10 pulgadas de largo. El extremo de su cola tiene un aguijón que usan para matar instantáneamente a sus presas, insectos y arañas, que cazan de noche. Se esconden en madrigueras o bajo las rocas durante el día. Los escorpiones dan a luz a crías vivas que nacen una a una durante un período de semanas y se aferran a la espalda de su madre hasta su primera muda. Todos ellos brillan bajo la luz ultravioleta. Múltiples especies de arácnidos se parecen a los verdaderos escorpiones pero de hecho pertenecen a otras órdenes.

Opiliones, los cosechadores y otros

Uno de los arácnidos más reconocibles que no es una araña se parece muchísimo a una araña: el cosechador, o el papá de piernas largas. Estos animales son miembros del orden arácnido Opiliones que viven en regiones templadas y tropicales en todos los continentes excepto en la Antártida. Las largas patas en forma de zancos de los cosechadores hacen que muchos las confundan con arañas, pero no tienen la habilidad de tejer seda, tienen una cintura menos distintiva entre los segmentos primarios de su cuerpo, y no producen veneno. La mayoría come insectos y plantas. Algunos opiliones son igualmente de color apagado pero tienen patas cortas. Otros son de colores brillantes y tienen extraños adornos en los ojos. A pesar de una persistente leyenda urbana, los cosechadores no son venenosos y no pueden morder a la gente. Sin embargo, algunos pueden producir una sustancia maloliente cuando se les molesta.

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