Los caballos que tienen acceso a abundantes pastos y no están trabajando pueden no necesitar ningún suplemento, pero no siempre es así. Típicamente los caballos necesitan comida adicional, como alimento dulce, para proporcionar calorías extra y otros nutrientes para que puedan mantenerse en buena salud. Muchos caballos comerán todo lo que les pongas delante, así que depende de ti calcular cuánto alimento dulce necesita realmente tu caballo.

Básicos de la Alimentación Dulce

El alimento dulce es una mezcla de maíz, avena y otros granos; se le agrega melaza, generalmente alrededor del 10 por ciento en peso. La adición de melaza minimiza el polvo de los finos, o pequeños trozos de grano, mientras que también se añade azúcar para obtener energía. Una etiqueta típica de un alimento dulce no sólo enumera los granos específicos incluidos en la mezcla, sino que también incluye información nutricional como los niveles de proteína y fibra. Las vitaminas y minerales añadidos también pueden aparecer en la lista, pero la cantidad de calorías en el alimento generalmente no. A partir de esto debe decidir si tiene lo que su caballo necesita.

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Determine las necesidades de su caballo

Primero usa una cinta de peso para medir a tu caballo; las marcas en la cinta te permitirán saber cuánto pesa tu caballo. Luego determine su condición general. Mientras que esto puede ser un proceso complicado, en general si sus costillas son prominentes lo más probable es que esté por debajo de su peso, mientras que si ni siquiera puede encontrar sus costillas está sobrepeso. Luego decida en qué grupo cae su caballo: maduro, joven o trabajador. Cada una de estas categorías puede desglosarse más en mantenimiento básico, yeguas preñadas o lactantes, potros en crecimiento, caballos que trabajan poco y los que trabajan mucho.

Cuánto alimentar

El primer lugar donde hay que mirar para determinar exactamente cuánto alimento dulce hay que dar a tu caballo es en la etiqueta del saco de alimento. El contenido puede variar enormemente de un fabricante a otro, y la cantidad de una marca de alimento dulce que su caballo necesita puede no ser la misma para una marca diferente. Por lo general, usted le dará a su caballo una ración diaria de alimento dulce que equivale a un porcentaje de su peso corporal, típicamente entre 0.5 y 3.0 por ciento. Péselo con cuidado para saber cuánto está alimentando, ya que adivinar puede llevar a sobrealimentar o subalimentar a su caballo.

Razones para evitar el alimento dulce

No todos los caballos necesitan alimento dulce. Por ejemplo, los caballos con sobrepeso no deberían tener ninguno, según los expertos del Centro de Nutrición Equina de Rutgers. Los nutricionistas de la Universidad Estatal de Colorado advierten que los alimentos dulces pueden contribuir a varios problemas de salud de los equinos, como la laminitis, la resistencia a la insulina y los cólicos, junto con las úlceras gástricas, la enfermedad de Cushing y el síndrome metabólico equino. Algunos propietarios informan que sus caballos parecen hiperactivos después de consumir alimentos dulces y pueden ser difíciles de manejar. La sustitución de los alimentos sin el contenido de azúcar añadido puede ayudar a minimizar o evitar estos problemas y, al mismo tiempo, proporcionar a los caballos los nutrientes que necesitan.