No tienes que usar un sustrato para una tortuga mascota, pero si lo haces, la grava es una opción adecuada. Los sustratos de grava son estéticamente agradables, pero tienden a atrapar residuos y desechos, que lentamente contaminan el agua del tanque. Las cantidades excesivas de grava exacerban este problema. Las tortugas cautivas pueden comer grava pequeña, por lo que la mejor opción es proporcionar una capa de 1 a 3 pulgadas de piedras grandes y lisas en el fondo del tanque.

La estética puede mejorar

La mayoría de las tortugas solitarias, como las tortugas de orejas rojas (Trachemys scripta elegans) y las tortugas pintadas (Chrysemys picta), no requieren sustrato, un fondo de tanque desnudo les sienta bien. La grava sirve principalmente al cuidador, no a la tortuga, mejorando la estética del tanque y anclando u ocultando los puntales y tubos de las jaulas. Sin un sustrato como la grava que atrapa los escombros, el agua de una tortuga se mantiene mucho más limpia y es más fácil de mantener. Si puedes mantener su agua limpia, la grava es un sustrato aceptable para la mayoría de las tortugas.

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Tipos de rocas y grava

Usar piedras grandes en vez de pequeñas. La grava grande no atrapará tantos escombros como las piedras más pequeñas, lo que ayudará a mantener el agua más limpia. Además, las tortugas son menos propensas a ingerir grava grande que pequeña, lo que puede causar lesiones que pongan en peligro la vida. Elija piedras de río lisas que sean más grandes que la cabeza de su tortuga, y no podrá comerlas. Las piedras grandes y lisas también son menos propensas a dañar el plastrón de tu tortuga cuando se sumerge en el agua. Algunas tortugas, por ejemplo las de caparazón blando, prefieren la arena a la grava, que puede desgastar su caparazón.

Capas apropiadas

Las tortugas acuáticas son animales desordenados; mantener sus tanques prístinos es un trabajo difícil en el mejor de los casos. No hagas las cosas más difíciles para ti usando demasiada grava. Tener más de 3 pulgadas causará problemas. Para determinar cuánto debe comprar, multiplique la capacidad de su tanque en galones por el número de pulgadas de profundidad que desea, lo que da el número aproximado de libras que necesita. Para una capa de 2 pulgadas de profundidad de grava, un tanque de 20 galones requiere 40 libras de grava. Debido a la variación en el tamaño de las partículas, esto es sólo una aproximación; la grava de menor dimensión requeriría más que la grava de mayor dimensión.

Limpiando la grava

Periódicamente, coloque sus tortugas en un tanque de retención temporal y limpie a fondo la grava. La forma más fácil de hacerlo es barriendo la grava con una aspiradora de acuario tipo sifón. Proceda sistemáticamente, comenzando en una esquina y trabajando alrededor del tanque. Asegúrate de presionar el sifón profundamente en la grava para aspirar el agua contaminada. Puedes limpiar la arena de manera similar, pero esta es una tarea mucho más difícil, y debes tener cuidado de no remover el polvo, que puede dañar el filtro del tanque.