Dada la elección de un encuentro con un zorrillo y un encuentro con un puerco espín, y considerando la retrospectiva, la mayoría de los perros preferirían enfrentarse al zorrillo. Al menos la defensa de la mofeta puede ser lavada y no requerirá cirugía. Los puercoespines no son sociales ni agresivos, prefieren evitar que atacar. Pero atacarán, si son provocados. En ese caso, sólo una pequeña porción de las aproximadamente 30.000 púas con forma de aguja del puerco espín penetran en la piel del atacante.

Distancia segura

El mito de que un puerco espín puede lanzar púas con su cola es inexacto: las púas se sueltan fácilmente y penetran en la piel, pero sólo tras el contacto con el zarpazo del intruso. Una robusta cola de puercoespín puede insertar fácilmente púas en los atacantes, dejando al desafortunado depredador lleno de arrepentimientos y púas.

cuantas agujas tiene un puerco espin

Cuidado con la cola

Las defensas del puerco espín protegen a estos animales de movimientos lentos y miopes. La mayoría de los animales evitan a los puercoespines, conscientes innatamente de su peligro. Los puercoespines, mientras tanto, en lugar de depender sólo de las púas, tienen un sistema de alerta temprana: Los humanos pueden no detectar las primeras señales, pero los animales con mucho mejor sentido del olfato se retirarán del olor nocivo que algunos puercoespines liberan cuando se les alarma. Podrían rechinar los dientes para advertir al depredador. Si el intruso permanece, el puerco espín cambia de posición, dando la espalda al agresor y levantando la cola. Es el contacto de la cola con el cuerpo del atacante lo que causa un dolor memorable. Es dudoso que la mayoría de los animales necesiten una segunda lección.

Las plumas de puercoespín se clavan

Los profesionales médicos recomiendan confiar en las habilidades quirúrgicas de un veterinario o médico para extraer estas armas de púas. Las púas son pelos modificados con púas pequeñas en las puntas; las púas superpuestas apuntan lejos de las puntas. Las púas más largas están en la grupa y la cola, y las más cortas en la cara. El estómago del puerco espín es la única parte del cuerpo que no tiene púas. Los puercoespines tienen hasta 100 púas por pulgada cuadrada. Cuando se incrusta en los músculos de un depredador, el movimiento de la criatura hace que la pluma penetre en los tejidos, la pluma migra a lo profundo del cuerpo y a veces perfora venas u órganos.

El parche de calvicie

Después de que un puercoespín libera púas en un depredador, las púas vuelven a crecer, aunque puede tomar de cuatro a seis meses. Afortunadamente para la víctima, no todas las púas de la criatura se utilizan en un esfuerzo defensivo. El número de púas liberadas en un solo contraataque varía, pero existen informes de 500 púas que perforan la cara de un desafortunado perro.