Después de un apareamiento exitoso, la madre pato se prepara para anidar arrancando las plumas de su abdomen, creando una zona calva conocida como “parche de cría”. Ella coloca las plumas arrancadas alrededor del fondo y los lados del nido para proporcionar calor y aislamiento adicional. El desplume también resulta en un beneficio adicional: los vasos sanguíneos corren cerca de la piel del pato en el parche de cría, y pasan el calor de la madre directamente a los huevos.

Las madres de patos ponen un solo huevo por día, y al final su tamaño de “nidada”, la cantidad de huevos que ha puesto, será alrededor de 8 a 14 huevos. Cuando su puesta se completa, el pato nodriza comenzará a incubar sus huevos las 24 horas del día. Durante este tiempo, necesitará hacer descansos para comer y beber, aunque estos momentos son breves. Una pato madre se sienta sobre sus huevos de 20 a 23 horas al día, tomando un promedio de tres descansos, cada uno de los cuales dura alrededor de una hora. Cuando abandona el nido, la gallina pato cubre sus huevos con plumón adicional y material de anidación para ayudar a mantener los huevos calientes en su ausencia.

cuantas horas al dia tiene que pasar un pato sentado sobre sus huevos

El período de incubación dura un promedio de 28 días, alrededor de un mes. Con la madre pato pasando tan poco tiempo lejos del nido, depende de la grasa almacenada para sobrevivir. Un par de días antes de que los huevos estén listos para eclosionar, comienzan a aparecer pequeñas grietas, y los patitos comenzarán a espiar desde el interior de sus huevos. Luego, en un lapso de 24 horas, todos los patitos eclosionarán de sus huevos, usando una pequeña protuberancia afilada en sus picos llamada “diente de huevo”. El diente de huevo se cae rápidamente después de la eclosión.

Una vez que todos los patitos han salido del cascarón, la madre pato suele pasar una noche más en el nido, ayudando a calentar y secar la cría recién nacida. Al día siguiente, comenzará a sacar a los patitos para buscar comida y forraje, mientras la siguen de cerca.

Muchos patos domésticos no tienen experiencia en la cría o la incubación y tienden a descuidar sus nidos o patitos. Cuando esto ocurre, los huevos fértiles suelen ser incubados por una gallina reproductora, si es que hay una disponible, o por incubación artificial. La cantidad de tiempo necesaria para incubar los huevos es la misma, sin embargo, las gallinas no pueden normalmente mantener caliente una nidada entera de huevos de pato, debido al gran tamaño de los huevos en comparación con su cuerpo.