Las focas pertenecen al grupo de mamíferos marinos conocidos como pinnípedos. Comparten espacio en su árbol genealógico con morsas (odobénidos) y leones marinos (otáridos). Clasificadas como porrones en el grupo de los pinnípedos, las focas verdaderas carecen de las aletas de la oreja que disfrutan sus primos leones marinos, y tienen aletas rechonchas que funcionan perfectamente en el océano pero que se vuelven casi inútiles en tierra. Sus dietas son variadas y la cantidad que consumen depende de su tamaño, que depende de su especie.

La cosa sobre las focas

Usando sus aletas traseras para la propulsión y las delanteras para la dirección, las focas verdaderas parecen volar tan elegantemente como cualquier pájaro cuando viajan por el agua. En tierra, se deslizan sobre sus estómagos con pasos torpes que los hacen fáciles de atrapar para sus depredadores terrestres, principalmente los humanos y los osos polares. Los leones marinos, morsas y otros miembros de la familia de los pinnípedos pueden usar sus aletas más grandes y fuertes para “caminar” por tierra. Las verdaderas focas nunca se subirán a un pedestal en un espectáculo o lanzarán una pelota para entretenerte. Estos papeles están reservados principalmente para los leones marinos y morsas del clan de los pinnípedos.

cuanto comen las focas en un dia

Lograr un estado de plenitud agradable

Las crías de foca comienzan la vida con apetitos voraces. Necesitan ganar tanto peso como sea posible, tan rápido como sea posible. Las madres de la mayoría de las especies amamantan a sus cachorros por unas pocas semanas antes de abandonarlos en la orilla. Las hembras de elefante marino del norte atienden a sus crías durante 28 días. Los cachorros de elefante marino del norte pesan aproximadamente 75 libras y pesan aproximadamente 10 libras al día, casi 300 libras, antes de que la madre regrese al mar. Los cachorros se defienden por sí mismos durante otros dos meses, practicando su natación y desarrollando sus habilidades de caza con calamares y pequeños peces antes de salir a aguas abiertas, donde vivirán hasta que la temporada de apareamiento comience de nuevo en la primavera.

Cantidad Vs. Calidad

En general, las focas consumen entre el 4 y el 6 por ciento de su peso corporal diariamente. El macho promedio de una foca gris, con un pelaje gris oscuro con manchas plateadas, pesa aproximadamente 880 libras y requiere de 35 a 52 libras de alimento diariamente. Su dieta consiste en pescado, crustáceos, calamares y pulpos. La Oficina Nacional de Pesca Oceánica y Atmosférica de Recursos Protegidos señala que las focas grises también arrebatan a las aves marinas para comer cuando se les da la oportunidad. La foca de puerto, relativamente diminuta, pesa un promedio de 300 libras y sólo necesita de 12 a 18 libras de mariscos en su menú diario. El gigantesco elefante marino macho del norte mantiene un peso corporal de aproximadamente 4.500 libras y debe consumir de 180 a 270 libras de comida todos los días.

Festín y ayuno

Dado que las focas hembras aceleran mientras sus crías se amamantan, tanto la madre como el bebé se benefician de la grasa que la madre foca almacena durante su embarazo de 11 meses. Los cachorros destetados pierden kilos una vez que la madre los deja en la orilla, a veces hasta un tercio de su peso corporal. La deshidratación y el hambre son riesgos significativos entre los cachorros de foca destetados. El Centro de Mamíferos Marinos, que proporciona rescate y atención médica a focas enfermas en California, señala que las crías de elefante marino de peso insuficiente son pacientes comunes de febrero a junio, algunas pesan sólo 100 libras.