Las jirafas adultas son rápidas y fuertes, lo que desalienta a la mayoría de los depredadores de los pastizales. Tienen que ser fuertes para llevar sus largos y pesados cuellos todos los días. Aunque el cuello de una jirafa es tan largo como el de un hombre promedio, puede pesar tanto como el de varios hombres.

Peso promedio

Las jirafas usan sus largos cuellos para pastar en las hojas más altas de lo que otros herbívoros pueden alcanzar y para detectar a los depredadores antes de que se acerquen. Sus cuellos tienden a tener un promedio de 6 pies de largo, y soportar tal longitud requiere de músculos poderosos y huesos grandes. Eso hace que sus cuellos sean pesados, usualmente entre 500 y 600 libras.

cuanto pesa el cuello de una jirafa

Proporción

Aunque sus cuellos parecen la parte más larga de sus cuerpos, ese no es realmente el caso. Las piernas de las jirafas tienen casi la misma longitud que sus cuellos, unos 2 metros de largo. El resto de su altura, alrededor de 4 a 5 pies, proviene de sus cuerpos. El peso de sus cuellos, lógicamente, constituye un tercio de su peso corporal. Los machos típicamente pesan entre 1.800 y 2.000 libras, con cerca de 600 libras de eso en sus cuellos. Parte de ese peso proviene de las siete vértebras, que es el mismo número de vértebras que los humanos tienen en el cuello. Las jirafas son mucho más grandes, obviamente, alrededor de 10 pulgadas de largo.

Dándole un descanso

Con un cuello tan pesado luchando contra la gravedad todo el día, uno pensaría que las jirafas necesitarían tomar un descanso de vez en cuando. Aunque las jirafas a veces se acuestan y duermen con el cuello envuelto hacia atrás y descansando sobre sus patas traseras, no suelen dormir lo suficiente como para que el hecho de estar acostadas valga la pena. La mayoría se toma hasta 30 minutos de descanso por día, y lo hacen de pie para facilitar el alejamiento de los depredadores cuando sea necesario.

Lanzando su peso alrededor

Aunque las jirafas hembras pueden usar sus cuellos para derribar a los depredadores mientras corren, es más probable que usen sus pies para patear en defensa. Las jirafas macho, sin embargo, comúnmente usan sus cuellos como arma. El enemigo no son los depredadores… es cada uno de ellos. Los machos luchan por el afecto de las hembras “besándose” o golpeándose el cuello unos a otros. El peso ayuda a las jirafas a ganar impulso mientras mueven sus cabezas. Estos largos cuellos con sus poderosos músculos y pesados huesos son un gran golpe, dejando a algunos machos seriamente heridos después de una pelea de cuello.